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Apple’s Jade

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12.03.2020 – Cheltenham Festival – Stayers Hurdle – Pick: Paisley Park

Pferderennen in England

16:30 Stayers Hurdle – Gruppe 1

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Für 4jährige und ältere Pferde  |     |  Distanz: 4.828 m  |  Preisgeld: 320.000 GBPHürdenrennen  |  Geläuf: Gras  |  Platz-Regeln: 3 Plätze @ 1/5 Quote

 

Gehen die herausragenden Stuten Benie Des Dieux und Apple’s Jade das Mares Hurdle oder das Stayers Hurdle an? Für Benie Des Dieux wäre es ein sicherer Sieg im Mares Hurdle (ausgenommen sie stürzt wieder), so dass ich mir eigentlich nicht vorstellen kann, dass sie Honeysuckle dort das Feld kampflos überlässt und stattdessen hier gegen wesentlich härtere Konkurrenz antritt – im Gegensatz zu Apple’s Jade, die mit dem Versuch hier vermutlich nicht viel zu verlieren hat und über 4800m Unkowhatimeanharry kürzlich deklassieren konnte.

Key Trends:

Alter – 9 der letzten 12 Gewinner waren zwischen 6 und 8 Jahre alt
Quoten- 6 der letzten 12 Gewinner waren Favoriten, 8/12 Gewinner waren unter den Top 3 der Wetten
Letzter Lauf – 9 der letzten 12 Gewinner haben bei ihrem letzten Lauf vor Cheltenham gewonnen. 8/12 Gewinner hatten ihren letzten Lauf mit 54 Tagen
6/12 Gewinner liefen in der Cleeve Hurdle (Cheltenham) bei ihrem letzten Lauf, 5 der 6 hatten gewonnenen, 0 platzierten
Vorherige Kursform – 12/12 Gewinner hatten mindestens 1 vorherigen Lauf in Cheltenham, 9/12 Gewinner hatten mindestens 1 vorherigen Sieg in Cheltenham
Vorheriges Distanzform – 9/12 Gewinner hatten mindestens 2 Läufe über 23-25 Furlongs, 8/12 Gewinner hatten mindestens 2 Siege über 23-25 Furlongs
Vorherige Hürdenform – 11/12-Gewinner hatten mindestens 8 vorherige Hürdenläufe, 11/12-Gewinner hatten mindestens 4 vorherige Siege in Hürdenrennen
Bewertung – 10/12 Gewinner wurden mit 158 oder höher bewertet
Grade 1-Siege – 9/12-Gewinner hatten mindestens 1 vorherigen Grade 1-Sieg
Grade 2-Siege – 11/12-Gewinner hatten mindestens 1 vorherigen Grade 2-Sieg
Saisonform – 11/12 Gewinner hatten mindestens 2 Läufe in dieser Saison, 11/12 Gewinner hatten mindestens 1 Sieg in dieser Saison

 

Paisley Park: Der Oscar Sohn von Trainer E. Lavelle wird wohl als Favorit in das Rennen hier starten, was nach seinen Leistungen bisher auch völlig gerechtfertigt ist, gerade weil er letztes Jahr das Rennen hier überzeugend hatte gewinnen können, und die Vorzeichen für die Verteidigung des Titels nicht schlecht stehen!

Seine Karriere begann ganz normal in einem National Hunt Flat Race in Warwick im Jahr 2017 , wo er bei seinem ersten Rennen seiner Karriere gleich mit einem zweiten Platz glänzen konnte. Nach dem Beweis, dass er auf dem Flat eine sehr gute Figur abgeben kann schickte sein Trainer ihn erst einmal in die Sommerpause und zum Training über Hürden, denn im Dezember 2017 sollte der erste Start über Hürden kommen – und dieser war ziemlich beeindruckend.

Das Klasse 4 Rennen in Hereford auf weichem Boden und knapp 4000m absolvierte Paisley Park gegen Gegner wie Vision Des Flos, gewann aber locker mit 7 Längen und deklassierte die angetretene Konkurrenz um Längen. Mit höherem Niveau in dieser Saison mit Rennen in Warwick gegen Mr Whipped oder Doncaster gegen Gowiththeflow erreichte Paisley Park dann jeweils einen zweiten Platz bevor er dann beim Cheltenham Festival 2018 im Gruppe 1 Albert Bartlett Novices‘ Hurdle startete. Er war nach seinen zwei zweiten Plätzen nun nicht unbedingt einer der Favoriten für das Rennen und startete als Außenseiter, tat aber auch im Rennen selbst wenig dafür, diese Einschätzung er Buchmacher zu revidieren.

Diese erste Saison war trotz des beeindruckenden Einstands im Herbst damit ernüchternd ausgelaufen und Paisley Park ging erneut in die Sommerpause, die er mit einem Start im Klasse 2 Racing UK Handicap Hurdle in Aintree beendete. Das Rennen war von recht hohe Niveau, Paisley Park war aber wie im letzte Jahr gut aus der Sommerpause gekommen und konnte sich mit sauberen Sprüngen und einem gutem Schlusssprint 100m vor dem Ziel gegen seinen Verfolger Lygon Rock durchsetzen.

Nach diesem Rennen nahm Paisley Park dann langsam die Ausdauerrennen in den Blick und startete im Gruppe 3 Betfair Exchange Stayers‘ Handicap Hurdle, wo er gleich beweisen konnte, dass ihm die langen Distanzen ganz vortrefflich liegen. Paisley Park wurde in diesem Rennen an der ein oder anderen Hürde ein wenig behindert, konnte in dem langen Rennen aber den Anschluss immer wieder finden und mit einem Sturz eines Konkurrenten kam er als Dritter über die letzte Hürde. Dann aber legte Paisley Park einen extrem guten Schlusssprint hin und konnte viele Meter an Boden auf die Führenden gut machen. Der Zieleinlauf nach der letzten Hürde war sehr lang in diesem Rennen und Paisley Park konnte vollen Nutzen daraus ziehen

Im Gruppe 1 The Long Walk Hurdle einen Monat später im Dezember musste Paisley Park dann aber mi einem wesentlich kürzeren Schlusssprint zurechtkommen und dürfte den Anschluss an die Führenden nicht verlieren. So setzte er seinen Angriff nach der drittletzten Hürde an und wurde von seinem Jockey Aiden Coleman angetrieben, die Position zu verbessern und so vor der letzten Hürde die Führung zu übernehmen und diese unter einem harten Ritt gegen die Außenseiter West Approach und Top Notch zu verteidigen.

Damit Paisley Park den Kurs in Cheltenham noch einmal kennenlernt wurde er noch in das Gruppe 2 galliardhomes.com Cleeve Hurdle geschickt, wo er über den guten Untergrund auf den drei Meilen seinen bisher besten Lauf zeigen konnte. Da Feld zog das Tempo vor der drittletzten Hürde an und Paisley Park ah ein bisschen so aus, als ob der Tempowechel ihn kalt erwischt hätte. Zwischen der vorletzten und der letzten Hürde gab es beim Cleeve Hurdle einen langen Abschnitt ohne Hürden, wo Paisley Park das Feld von hinten aufrollen konnte und als Erster über die letzte Hürde ging. Von da an konnte er seinen Vorsprung immer weiter ausbauen und gewann dementsprechend unangefochten.

Im Gruppe 1 Stayers Hurdle hatte Paisley Park ein großes Feld zu besiegen und schien ab und zu während der Mittelphase des Rennens teilweise etwas lustlos und verlor ein oder zwei Plätze, auf dem Weg zur vorletzten Hürde war er dann aber wieder voll da und rollte das Feld langsam von hinten auf, um es ausgerechnet an der letzten Hürde noch einmal unnötig spannend zu machen  -dort streute er einen schlechten Sprung ein, der Sam Spinner noch einmal an ihn ran brachte und das ganze unnötig spannend machte.

Allerdings sammelte sich Paisley Park danach wieder und zog den Konkurrenten davon, was ihn in der Saison weiterhin ungeschlagen machte. Auch nach der Somemrpause zeigte Paisley Park keine Schwäche und gewann im Gruppe 2 Long Distance Hurdle  über 4876m in Newbury gegen Thistlecrack, wenn auch nur knapp. Thistlecrack lief ein großartiges Rennen und lies sich von Paisley Park nicht leicht abschütteln, so dass der Stayers Hurdle Sieger sich nach der letzten Hürde massiv anstrengen musste, um seinen Vorsprung ins Ziel zu retten.

Auch beim Gruppe 1 Cleeve Hurdle im Januar erging es ihm nicht viel besser, als er gegen Summerville Boy ran musste und eigentlich als klarer Favorit über die 4822m geschickt wurde, aber vor der letzten Hürde gehörig unter Druck geriet. Zu diesem Zeitpunkt schien das Rennen noch komplett offen, allerdings produzierte Paisley Park wie schon im Stayers Hurdle 2019 einen gewaltigen Satz an der letzten Hürde, legte die Ohren an und beschleunigte auf der Zielegraden an den Konkurrenten vorbei. Ein souveräner Sieg auf Kurs und Distanz des heutigen Rennens gegen einige der Hauptkonkurrenten von heute – was will man als Vorbereitung mehr?

 

Summerville Boy: Der  Sandmason Sohn begann seine Karriere für S. Curling in Killarney im Jahr 2017, wechselte aber schon nach einem Rennen zu Tom George, der ihn in der ersten Sauison gleich mehrfach in die Gruppenrennen schickte. Das erste Mal startete er in einem Black Type Rennen direkt nach seinem Maidenrennen in Stratford, als er im Gruppe 2  Sky Bet Supreme Trial Novices‘ Hurdle (Registered As The Sharp Novices‘ Hurdle) startete – und überraschend einen zweiten Platz als Außenseiter belegen konnte. Danach ging es über Cheltenham und ein Klasse 3 Rennen in das Gruppe 1 32Red Tolworth Novices‘ Hurdle in Sandon im Januar 2018., welches Summerville Boy erneut überraschend gegen den Favoriten Kalashnikov gewinnen konnte.

Zwar machte Summerville Boy an den Hürden noch den ein oder anderen Fehler, unter anderem produzierte er einen haarsträubenden Sprung ausgerechnet an der letzen Hürde, hatte er zuvor genug Momentum und Vorsprung aufgebaut, um Kalashnikov trotzdem um gut vier Längen zu schlagen. Das war ein ziemliches Ausrufezeichen in dem 2m Rennen, welches er mit einem Sieg im Gruppe 1 Sky Bet Supreme Novices‘ Hurdle auf schwerem Boden noch einmal unterstrich. Dort startete Summerville Boy natürlich wieder als Außenseiter, schließlich hatten sich beim Cheltenham Festival wieder viele hochklassige Konkurrenten versammelt und auch Kalashnikov war wieder mit von der Partie, aber wieder gewann Summerville Boy – wenn auch dieses Mal denkbar knapp.

Kalashnikov war gewarnt vom letzten Zusammentreffen und wollte offensichtlich den selben Fehler nicht noch einmal machen und blieb auch vor der letzten Hürde an Summerville Boy dran, der erneut die letzte Hürde traf und wichtiges Momentum verlor. Summerville Boy fiel auf den dritten Platz zurück, sammelte sich aber auf der Zielgeraden den Hügel hinauf wieder und überholte Kalashnikov und Mengli Khan – eine herausragende Leistung, die allerdings eine ganze Weile nicht mehr wiederholt werden konnte.

Summerville Boy beendete nach seinem Sieg beim Cheltenham Festival die Saison und kam erst im Dezember 2018 wieder zurück auf die Rennstrecke, und schien ganz im Gegensatz zur letzten Saison mit dem besser werdenden Untergrund nicht klar zu kommen. So scheiterte er im Gruppe 1 BetVictor Fighting Fifth Hurdle und dem Gruppe 2 Unibet International Hurdle, so dass er das Cheltenham Festival 2019 lieber gleich aus lies und eher in Aintree startete – der Start im Gruppe 1 Betway Aintree Hurdle brachte ihm allerdings auch kein Glück, wie auch der letzte Versuch in der verkorksten Saison 2019 im BETDAQ Punchestown Champion Hurdle.

Etwas stimmte mit Summerville Boy nicht und so wurde er in der Sommerpause einer Luftröhren OP unterzogen, die tatsächlich einen Effekt zeigte. So gewann Summerville Boy sein Saisondebüt in Uttoxeter über 2 Meilen souverän und lief im Gruppe 1 Read Road To Cheltenham At racingtv.com Henry VIII Novices‘ Chase ein gutes Rennen, bis er an der fünften Hürde stürzte. Er hatte schon vorher einige knappe Sprünge eingebaut gehabt und es war nur eine Frage der Zeit, bis sich diese Nachlässigkeit rächen würde, zurück in Cheltenham im Gruppe 2 Dornan Engineering Relkeel Hurdle im Januar 2020 zeigte sich Summerville Boy aber wieder von seiner besseren Seite und gewann mit einem starken Sprint den Hügel hoch gegen Roksana.

Er blieb in Cheltenham und startete auf weichem Boden über die 3 Meilen auf dem neuen Kurs im Gruppe 2 galliardhomes.com Cleeve Hurdle, wo er gegen den Stayers Hurdle Sieger aus 2019, Paisley Park ran musste. Der heutige Konkurrent hatte ihn auf der Zielgeraden fest im Griff, zwischen den beiden letzten Hürden sah das Rennen aber noch sehr offen aus und Summerville Boy hat nun in zwei Rennen in diesem Jahr in Cheltenham eine gute Form gezeigt, so dass man ihn unter den heutigen Bedingungen hier auf gar keinen Fall unterschätzen darf!
Emitom: Der  Gold Well Sohn von Willieam Greatrex begann seine Karriere mit einer beeindruckenden Siegesserie auf dem Flat, die in Warwick begann und sich über ein NHF Rennen in Ascot, ein Maiden Hürdenrennen in Ffos Las und zwei Novice Hürdenrennen in Lingfield und Newbury erstreckte. Nach diesen fünf Siegen in Folge versuchte er sich im April 2019 in Aintree im Gruppe 1 Doom Bar Sefton Novices‘ Hurdle und schnitt mit einem zweiten Platz sehr gut ab, allerdings ohne den Sieger wirklich jemals in Gefahr bringen zu können. Champ gewann gegen ihn unangefochten und nach der ausgedehnten Pause bis zur nächsten Saison im Januar 2020 deklassierte ihn Summerville Boy im Relkeel Hurdle nach Belieben.

Zugegeben, er hatte eine sehr lange Pause zu kompensieren und nachdem die Chancen auf den Sieg dahin waren nahm ihn Gavin Sheehan zurück, so richtig Hoffnung hatte der Start aber trotzdem nicht gemacht – das übernahm dann der zweite Start in der neuen Saison, als Emitom in Haydock über 4881m im Gruppe 2 Rendlesham Hurdle startete und mit 8 Längen Vorsprung gewann. Das war eine ziemlich beendruckende Leistung gewesen, allerdings gegen Konkurrenz von fragwürdiger Klasse und Emitom nahm einige der Hürden alles andere als souverän, so dass das Rennen hier schon ein gewaltiger Schritt nach oben bedeutet.

 

Bacardys: Der Coastal Path Sohn von Willie Mullins begann seine Karriere im Jahr 2015 nach zwei Starts in der Provinz mit einem Sieg in Leoparstowne in einem normalen Rennen, bevor es direkt in das Champion Bumper beim Cheltenham Festival ging, wo Barcardys einen beeindruckenden dritten Platz erringen konnte und dammt einige bekannte Namen wie Augusta Kate oder Avenir D’une Vie hinter sich lassen konnte. In der selben Saison ging es dann noch in das Gruppe 2 Weatherbys Private Bank Champion Standard Open National Hunt Flat Race, wo Barcardys überraschend den Sieg feiern konnte und damit den Champion Bumper Sieger Ballyandy auf den vierten Platz schicken konnte.

Bacardys startete dann noch im Attheraces.com Champion INH Flat Race in Punchestown, wo allerdings Moon Racer trotz des letzten beeindruckenden Sieges nicht als Favorit auflief, diese Rolle wurde Moon Racer zugdacht, der auch tatsächlich deutlich vor Bacardys ins Ziel einlief – geschlagen nur vom Außenseiter Blow By Blow. Tja, die Bumper Rennen sind auf Gruppe 1 Ebene immer so eine Sache und auf Grund der Altersstrucktur nicht immer fair oder Durchschaubar, interessanter ist da schon eher, wie die Teilnehmer in den nächsten Jahren so in den Gruppenrennen abschneiden.

Bacardys scheiterte im ersten Rennen noch, lief dann aber im zweiten Versuch wie erwartet zum Sieg und machte sich im Februar auf in die Vprbereitung für das Cheltenham Festival. Der Versuch im Deloitte Novices Hurdle auf Gruppe 1 Ebene war auf dem Papier etwas hoch gegriffen, aber der klare Favorit Saturnas scheiterte spektakulär und öffnete das Rennen für den Rest des Feldes, und Bacardys zog vollen Profit aus dem Ausfall des Favoriten und gewann sein erstes Gruppe 1 Rennen im ersten Anlauf. Beim Cheltenham Festival im Gruppe 1 Neptune Novices‘ Hurdle zeigte sich dann allerdings, dass die viel stärkere Konkurrenz und die weitere Distanz doch noch ein bisschen zu viel für ihn waren.

200m runter und auf den Kurs in Punchestown gewechselt lief es dann wieder besser und einem extrem spannenden Finish konnte er sich gegen Finan’s Oscar durchsetzen, der vor der letzten Hürde wie der sichere Sieger aussah. Finian’s Oscar hatte sich fast spielend an die Front des Feldes gesetzt und unter minimalem Druck seines Jockeys Robbie M. Power mehrere Längen Abstand auf die Verfolger gewonnen. Bacardys wurde währenddessen schon längst von Patrick Mullins hart angetrieben, machte aber einen super Sprung an der letzten Hürde und nahm alles Momentum in den Schlusssprint mit und gewann verdient mit einer Nase vor dem klaren Favoriten, der nicht wusste wie ihm passiert war.

Mit diesem Sieg im Rücken ging es in die Winterpause 17/18, die im November 17 mit dem Debüt in der Chase Disziplin beendet wurde, was aber in einem ziemlich ernüchternden dritten Platz endete. Beim nächsten Beginners Chase, dem Midland Solicitors Beginners Chase stürzte er und brauchte bis zum Cheltenham Festival 2018 um sich davon zu erholen – wo er sich gleich das nächste Mal auf die Nase legte.

Die Saison zum Vergessen nahm im Champion Stayers Hurdle ihren Fortgang, wo Bacardys auf dem vorletzten Platz in Ziel einlief. Die Entscheidung in die Chase rennen zu gegen hatte sich absolut nicht bezahlt gemacht und auch bei der zweiten Saison im Mongey Communications Beginners Chase erging es ihm nach einer siebenmonatigen Pause nicht besser, denn obwohl er gegen die leichte Konkurrenz als Co Favorit auflief, kam er erneut nur abgeschlagen auf einem siebten Platz ins Ziel – aber wenigstens scheiterte auch der eigentlich Favorit Any Second Now deutlich nach der Sommerpause.

Im Ballymaloe Foods Chase danach, einem weiteren Beginners Chase, startete Bacardys erneut als Favorit, so ganz hatte man ihn nach seinen Erfolgen im Jahr 2017 noch nicht abgeschrieben, aber dies war nun das vierte Chase Rennen innerhalb von 13 Monaten, in dem Bacardys stürzte – die Hindernisse lagen im zu dieser Zeit definitiv nicht, da war der sechste Platz im Stayers Hurdle beim Cheltenham Festival schon so was wie ein Achtungserfolg, egal dass er keine Rolle um den Sieg oder die ausbezahlten Plätze spielte

Ein echtes Ausrufezeichen, sein erstes in der bisherigen Chase Karriere, setzte er dann im Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle im Mai 2019 über 4823m auf gut bis weichem Untergrund. Eigentlich als einer der Außenseiter gehandelt, erkämpfte sich Bacardys einen soliden zweiten Platz hinter Unkowhatimeharry und noch vor dem Favoriten Bapaume. Endlich konnte Bacardys zeigen was er auch über die kleineren Hürden kann und er machte im Lismullen Hurdle nach der Sommerpause genau da weiter wo er aufgehört hatte.

Wieder zeigte sich Bacardys als Favoritenschreck, denn die mehrfache Gruppe 1 Siegerin Apple’s Jade war die klare Favoritin des Rennens und hätte eigentlich dominieren müssen, wenn man ihre Form mit zwei Gruppe 1 Siegen im Frühjahr betrachtete, aber die lange Pause schien auch ihr nicht zu bekommen und sie beendete das Rennen auf einem abgeschlagenen zweiten Platz hinter dem klaren Sieger Bacardys. Beide machten sich danach auf in das Hatton’s Grace Hurdle, wo die Favoritin Honeysuckle alles dominierte und das kleine Feld, welches bis zur vorletzten Hürde eng beeinander lief, schnell auseinanderzog und einsam und unangefochten mit neun Längen Vorsprung gewann.

Im Gruppe 1 Frank Ward Memorial Hurdle wurde Barcardys überraschend deutlich von der wieder zur Form zurück gekehrten Apple’s Jade geschlagen und er müsste hier ebenfalls zu seiner Bestform zurückfinden, von der man diese Saison noch nicht viel gesehen hat – leider!

 

 

Apple’s Jade: Die Saddler Maker Tochter aus dem Stammbaum von Nikos hat sich für Gordon Elliot als treue und sehr erfolgreiche Galopperin erwiesen und konnte sich in der Saison 2017 und 2018 in der Form ihres Lebens zeigen. Danach durchschritt sie ein kleines Formtief, aber sie ist noch weit davon entfernt zum alten Eisen zu gehören und hat gerade rechtzeitig im Dezember ihre Form wieder gefunden und konnte sich gegen Unowhattimeanharry mit Leichtigkeit durchsetzen, was ihre Aussichten für die Saison 2020 ziemlich gut aussehen lässt

Die Karriere von Apple’s Jade begann dabei im Jahr 2015 in Vichy in Frangreich, wo sie in einem Altersgewichtsrennen gleich mit fünf Längen Vorsprung hatte gewinnen können – was ihr sofort den Trainerwechsel von Emanuel Clayeux zu Willie Mullins einbracht, der sie noch im selben Jahr einmal über Hürden im Gruppe 2 Knight Frank Juvenile Hurdle starten lies, welches sie knapp gegen Jer’s Gild und ziemlich deutlich gegen Footpad gewinnen konnte – das hat schon gezeigt wo die Reise hingeht und wie talentiert die Stute war. Gegen einige der besten Konkurrenten zu dieser Zeit als Außenseiterin auf der Innenbahn derart vorbei zu ziehen war schon extrem beeindruckend und Apple’s Jase machte sich im Jahr 2016 dann gleich auf zum JCB Triumph Hurdle – ganz ohne weiteren Vorbereitungsrennen und  mit wieder mal auf dem Papier nur moderaten Chancen – ganz im Gegensatz dazu konnte Apple’s Jade sich ziemlich nah am Tempo halten und dann zwei Hürden vor dem Schluss zum Angriff ansetzen – sie konnte die Führung übernehmen und hatte die Hufe am Sieg – musste dann aber auf dem Zieleinlauf Ivanovich Gobratov ziehen lassen und sich mit einem zweiten Platz begnügen – konnte aber wieder einmal Footpad klar schlagen, was eine herausragende Leistung war.

Mit zunehmender Erfahrung – das war ja erst ihr drittes Rennen über Hürden insgesamt gewesen – konnte sich Apple’s Jade noch weiter steigern und sich dann einen Monat später im Gruppe 1 4YO Juvenile Hurdle in Aintree gegen ihren vorherigen Bezwinger Ivanovich Gorbatov locker durchsetzen – mit dieses Mal 41 Längen Vorsprung!! Das war der zwete Gruppe 2 Sieg in der aktuellen Saison für Apple’s Jade, aber sie war noch lange nicht fertig und legte gleich im selben Monat im Champion 4YO Hurdle in Punchestown noch einmal nach, mit einem Sieg auf Gruppe 1 Ebene über Let’s Dance und Ivanovich Gorbatov.

Die erste Saiosn hätte wohl kaum noch besser für Apple’s Jade und ihren Trainer Willie Mullins verlaufen können und die Augen richteten sich zu Recht voller Hoffnung auf die zweite Saison für die sie aber von Mullins zu Gorden Elliot wechselte. Der start in die Saison 2016 / 2017 verlief aber noch etwas holprig- Zunächst unterlag sie als Favoritin im WKD Hurdle  und dem Fighting Fith Hurdle, bevor sie im Dezember dann das Gruppe 1 Hatton’s Grace Hurdle sehr knapp gegen Vroum Vroum Mag gewinnen konnte- Das Rennen forderte alles von Apple’s Jade, aber ein Sieg ist ein Sieg und dass die ihre ehemalige Stallgefährtin und ihren Ex Jockey Ruby Walsh damit auf den Platz hinter ihr verbannte, freute ihre Fans sicher riesig. Dass sie dafür die Distanz um 4f auf 2m4f erweitern musste, war allerdings ein Fingerzeig für den Rest der Saison und über die selbe Distanz maß sich Apple’s Jade dann im Februar im Quevega Mares Hurdle erneut mit einer ehemaligen Stallgefährtin, dieses Mal war es Limini gegen die sie antreten musste. Wieder lieferten sich die beiden ein spannendes Duelle, allerdings hatte dieses Mal auf dem schweren Untergrund Limini am Ende klar die Oberhand behalten können, während Apple’s Jade mit dem sehr langsamen Boden nicht ganz glücklich zu sein schien.

Alle Drei, also Vroum Croum Mag, Limini und Apple’s Jade trafen dann beim Cheltenham Festival im OLBG Mares‘ Hurdle wieder aufeinander, wobei alle drei als Favoriten für das Rennen gehandelt wurden – was nicht ganz verkehrt war, schließlich belegten sie am Ende auch Platz 1,2 und 3, wobei sich Mullins mit seinen Stuten mit den Plätzen 2 und 3 zufrieden geben musste. Apple’s Jade hatte an der fünften Hürde die Führung übernommen und sie bis zum Ziel nicht mehr abgeben, obwohl sie zwischenzeitlich von den Mullins Stuten stark unter Druck gesetzt wurde. Apple’s Jade sprintete aber den Hügel zum Ziel hinauf und hatte es mit dem schnelleren Boden offenischtlich besser getroffen als zuvor mit dem schweren Boden, und das gute Wetter sollte ihr auch noch bis in den April treu bleiben, wo sie im Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle startete – und gegen die leichtere Konkurrenz einen souveränen Sieg feiern konnte und sich mit zwei Gruppe 1 Siegen in folge in die Sommerpause verabschieden konnte.

Ihre Siegesserie konnte sie allerdings auch über die Sommerpause in die Saison 2017/2018 retten, welche sie mit einem Sieg im Gruppe 2 Lismullen Hurdle über schweren Untergrund und 4023m Distanz begann. Dieses Mal schien Apple’s Jade auch mit dem Schlamm gut zurecht zu kommen, steigerte ihre Form auf schnellerem Boden einen Monat später mit einem neun Längen sieg über Nichols Canyon im Hatton’s Grace Hurdle noch einmal deutlich. Supasundae hatte in ijenem Rennen keine Chance an der Stute dran zu bleiben, machte aber das Gruppe 1 Christmas Hurdle in Punchestown wesentlich spannender, als sich die beiden über 4828m drei Wochen später wieder trafen. Die längeren Distanzen liegen Supasundae und es ist Apple’s Jade hoch anzurechnen, dass sie den Ausdauerspezialst in diesem Rennen hatte schlagen können.

Allerdings lief es beim eigentlich Saisonziel, der Titelverteidigung im Mares‘ Hurdle beim Cheltenham Festival alles andere als nach Plan, denn dieses Mal musste sie mit schwerem Untergrund zurecht kommen und ihr Lauf den Hügel zum Ziel hoch sah im Jahr 2018 in keiner Weise so stark aus wie noch im letzten Jahr, was nach der letzten Hürde das Rennen für Benie Des Dieux öffnete, die sich knapp gegen die Außenseiterin Midnight Tour durchsetzen konnte, mit Apple’s Jade eine halbe Länge dahinter.

Als habe das Rennen die Kraft aus Apple’s Jade gesaugt, sah auch ihr Lauf einen Monat später gegen die selbe Konkurrentin im Irish Stallion Farms EBF Annie Power Mares Champion Hurdle alles andere als sauber aus, und Apple’s Jade musste sich über einige der Hindernisse sichtlich mühen und hatte nach der letzten Hürde einfach nicht mehr die Kraft, um es mit Benie Des Dieux noch aufzunehmen und musste die Konkurrentin ein weiteres Mal ziehen lassen.

Die Saison hatte gut begonnen, im Frühjahr allerdings hatte die Form von Apple’s Jade einen kleinen Knick bekommen, und die Saison 2018 / 2019 sollte den selben Weg einschlagen. Apple’s Jade machte ihr Saisondebüt wieder im Lismullen Hurdle und gewann das Rennen unangefochten mit 11 Längen, bevor sie das Hatton’s Grace Hurdle wieder gegen Supasundae und Limini gewann, dieses Mal allerdings mit einer dominanten Vorstellungen und 20 Längen Vorsprung!!

Supasundae suchte sich dann lieber andere Rennen und Apple’s Jade konnte sich der klaren Favoritenrolle im Squared Financial Christmas Hurdle sicher sein – und nachdem Faugheen stürzte, konnte Apple’s Jade das Rennen nach belieben dominieren und dieses Mal 26 Längen Vorsprung herausholen! Dies schien die mit Abstand beste Saison der Stute zu werden, mit drei unangefochtenen Siegen in Folge zu Saisonbeginn und sie letzte dann über ungewöhnlich kurze 3219m im BHP Irish Champion Hurdle im Januar noch einmal nach und deklassierte ein weiteres Mal Supasundae und Petit Mouchoir.

So viele Siege in Folge machten Hoffnungen auf Rennen abseits des Mares Hurdle beim Cheltenham Festival und tatsächlich startete sie im Champion Hurdle, und das auch noch als klare Favoritin, musste sich aber am Ende klar unterordnen und lief nie wirklich um den Sieg mit, den sich Espior D’allen sicherte – mit 15 Längen Vorsprung. Selten hatte es einen so dominanten Sieg im Champion Hurdle gegeben und die Niederlage von Apple’s Jade war für viele unerklärlich – inklusive ihrem Trainer, der keine Antwort auf die Frage hatte, was an jenem Tag mit Apple’s Jade los war.

Sie besserte ihre Form im nächsten Rennen auch noch auf einen dritten Platz im Ryanair Stayers Hurdle im April, auch wenn ihr wieder gegen Ende die Kraft fehlte um noch ihrem Fang als Favoritin gerecht zu werden. So ganz wollte Gordon Elliot seine Stute mit diesen beiden Leistungen noch nicht vom Haken lassen und lies sie noch einmal im Mai im Punchestown Champion Hurdle auflaufen, wo Apple’s Jade aber nur mit einem enttäuschenden fünften Platz abschloss.

Ab ging es in die Sommerpause, die wie die letzten Jahre mit einem Start im Lismullen Hurdle beendet wurde – allerdings war das 2019 nicht die selbe Stute wie die letzten Jahre, Apple’s Jade sprang mehrfach nach rechts in die Mitte der Bahn, musste früh von Robbie Power angetrieben werden und war am Ende von Barcardys klar geschlagen. Das selbe Bild bot sich dann beim nächsten Standard Rennen für Apple’s Jade, dem Hatton’s Grace Hurdle, welches sie nur auf einem dritten Platz klar hinter der Siegerin Honeysuckle abschließen musste.

Dass sie auch anders kann zeigte sie dann über 3m im Frank Ward Memorial Hurdle  Ende Dezember, wo Apple’s Jade die Führung übernahm und bis zum Ziel nicht mehr abgab. An der viert letzten Hürde hatte sie bereits vier Längen Vorsprung und vergrößerte diesen Vorsprung auch noch immer weiter, ohne dabei offensichtlich an das Ende ihrer Kraftreserven zu kommen, denn zwischen den letzten beiden Hürden erweiterte sie ihren Vorsprung auf 17 Längen und zeigte sich in einer Form, die man von ihr fast ein Jahr lang nicht gesehen hatte – Beeindruckend!

Dann ging es in das Gruppe 2 John Mulhern Galmoy Hurdle gegen Benie Des Dieux in einem vorgezogenen Duell um die Vorherrschaft beim Cheltenham Festival und leider war von der vorangegangenen Dominanz absolut nichts mehr zu sehen, obwohl Untergrund und Distanz absolut gleich waren. Ihr Jockey Davy Russel sagte nach dem Rennen, dass die Stute niemals richtig lief und an dem Tag augenscheinlich einfach nicht happy war, was aber natürlich die Hoffnung auf einen starken Lauf beim Festival eindämmt. Ihr Lauf im Frank Ward Memorial Hurdle war immens beeindruckend gewesen, aber davor und danach lief sie ziemlich lustlos. Schwer zu sagen welche Apple’s Jade wir heute zu sehen bekommen werden.

Benie Des Dieux: Die Great Pretender Tochter war die unglückliche Verteidigerin des Titels im Mares Hurdle im Jahr 2018 und stürzte bei der sicher geglaubten Verteidigung des Titels 2019, machte danach aber weiter wo sie aufgehört hat – und kräftig von sich Reden in der Saison 2019. Sie gewann das irische Mares Champion Hurdle und den Prix Grande Course d’Auteuil nach dem Sturz beim Festival und ihr Saisondebüt 2020 wurde mit Spannung erwartet – und sie hat nicht enttäuscht, wie generell kaum in ihrer schon ziemlich illustren Karriere

In Frankreich gezüchtet und aufgewachsen wechselte sie nach moderatem Erfolg nach Irland und bestritt im Jahr 2016 genau ein Rennen, welches sie mit Leichtigkeit gewann. Paul Townend sah vermutlich beim zurückschauen im Sattel kein anderes Pferd mehr hinter sich, so weit war der Vorsprung in dem  Beginners Chase, aber trotzdem ging es danach erst mal zurück ins Training und kein anderes Rennen wurde angestrebt.

Fast ein Jahr später kam sie wieder auf die Rennstrecke zurück und gewann das Houghton Mares‘ Chase auf Listed Niveau. Das Pferderennen war nicht wirklich stark besetzt gewesen, sie lies danach aber noch einen Sieg gegen ihre potentiell hochklassige Stallgefährtin Ashturia im Opera Hat Mares Chase folgen und war mit dieser Leistung klar die beste Chance von Mullins auf einen weiteren Sieg in Mares Hurdle gewesen, welches aber von Apple’s Jade dominiert wurde und im Prinzip eine extrem schwere Angelegenheit war – und Bennie Des Dieux hatte ihr letztes Rennen immerhin in einem Chase Rennen bestritten!

Bennie Des Dieux schaffte aber das kleine Wunder und gewann das Rennen vor Midnight Tour, mit Apple’s Jade auf einem enttäuschenden dritten Platz. Der Regen hatte allerdings vor dem Rennen eingesetzt und den Boden am ersten Tag des Festivals extrem aufweichen lassen, was natürlich nicht jedem der Teilnehmer lag. So ermüdetet Apple’s Jade auf dem schweren Boden zunehmend und musste nach der letzten Hürde sowohl Midnight Tour als auch Benie Des Dieux ziehen lassen, und auch der Front Runner La Bague Au Roi hätte vielleicht noch weiter vorne sein können, wenn er nicht an der letzten Hürde einen schlimmen Fehler gemacht hätte und  dadurch alle Chancen auf eine Platzierung verspielt hätte.

Benie Des Dieux legte danach noch mit einem Sieg gegen Augusta Kate und erneut Apple’s Jade im Mares Champion Hurdle in Punchestown nach, wo sie dieses Mal auf deutlich schnellerem Boden noch beeindruckender gewann als noch beim Festival. Paul Townend machte an der letzten Hürde alles klar und gewann am Ende das Rennen mit 3 Längen Vorsprung. Seitdem pausierte die Titelverteidigerin des Mares Hurdle und bereitete sich offensichtlich auf die Teilnahme am Mares Hurdle 2019 beim Cheltenham Festival vor. Die Favoritin hatte das Rennen in der Hand und sicherte sich auf der Zielgerade sicher die Führung gesichert und hatte sich an der letzten Hürde einen bequemen Vorsprung gesichert, ging dann aber an der letzten Hürde nieder und öffnete das Rennen für die Außenseiterinnen. Bennie Des Dieux hätte das Rennen mit Sicherheit gewonnen und rächte sich danach im Mares Champion Hurdle in Irland mit einem 9 Längen Sieg und sollte das Rennen hier auch mit Leichtigkeit gewinnen.

Der Schritt auf die 5100m in Frankreich auf weichem Boden galt als mutig, als Bennie Des Dieux im Grande Course d’Auteuil im Mai noch einmal auflief, aber die Enstcheidung von Mullins sie in diesem Rennen auflaufen zu lassen erwies sich als goldrichtig. Bennie Des Dieux machte keine Wissenschaft aus dem Rennen und hielt sich einfach nah den Führenden im Mittelfeld, um dann nach der drittletzten Hürde aufzuschließen und nach dem letzten Sprung dem Feld mit Leichtigkeit davon zu ziehen, und damit der klaren Favoritin De Bon Coeur den Tag zu verderben.

Im Gruppe 2 John Mulhern Galmoy Hurdle machte Benie Des Dieux dann ihr Saisondebüt nach langer Pause, und Willie Mullins hatte seine Stute in Topform! Sie wäre vermutlich auch als haushohe Favoritin gestartet, wenn Apple’s Jade nicht gerade im letzten Rennen eine unbestechliche Form gezeigt hätte und Konkurrenten wie Unowhatimeanharry mit locker 17 Längen auf die Bretter geschickt hätte. Leider war die Konkurrentin dann im John Mulhern Galmoy Hurdle nicht in der selben Verfassung und Benie Des Dieux konnte einen weiteren ungefährdeten Sieg feiern. Im Nebel lief Benie Des Dieux zum Spaziergang auf und gewann ohne jemals ins Schwitzen zu kommen, was sehr vielversprechend für das Duell mit Honeysuckle heute ist.


10.03.2020 – Cheltenham Festival – Mares Hurdle – Pick: Benie Des Dieux

Pferderennen in England

16:30 Mares Hurdle – Gruppe 1

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Für 4jährige und ältere Pferde | | Distanz: 4.005 m | Preisgeld: 120.000 GBP | Hürdenrennen | Geläuf: Gras | Platz-Regeln: 3 Plätze @ 1/5 Quote

Apple’s Jade: Die Saddler Maker Tochter aus dem Stammbaum von Nikos hat sich für Gordon Elliot als treue und sehr erfolgreiche Galopperin erwiesen und konnte sich in der Saison 2017 und 2018 in der Form ihres Lebens zeigen. Danach durchschritt sie ein kleines Formtief, aber sie ist noch weit davon entfernt zum alten Eisen zu gehören und hat gerade rechtzeitig im Dezember ihre Form wieder gefunden und konnte sich gegen Unowhattimeanharry mit Leichtigkeit durchsetzen, was ihre Aussichten für die Saison 2020 ziemlich gut aussehen lässt

Die Karriere von Apple’s Jade begann dabei im Jahr 2015 in Vichy in Frangreich, wo sie in einem Altersgewichtsrennen gleich mit fünf Längen Vorsprung hatte gewinnen können – was ihr sofort den Trainerwechsel von Emanuel Clayeux zu Willie Mullins einbracht, der sie noch im selben Jahr einmal über Hürden im Gruppe 2 Knight Frank Juvenile Hurdle starten lies, welches sie knapp gegen Jer’s Gild und ziemlich deutlich gegen Footpad gewinnen konnte – das hat schon gezeigt wo die Reise hingeht und wie talentiert die Stute war. Gegen einige der besten Konkurrenten zu dieser Zeit als Außenseiterin auf der Innenbahn derart vorbei zu ziehen war schon extrem beeindruckend und Apple’s Jase machte sich im Jahr 2016 dann gleich auf zum JCB Triumph Hurdle – ganz ohne weiteren Vorbereitungsrennen und  mit wieder mal auf dem Papier nur moderaten Chancen – ganz im Gegensatz dazu konnte Apple’s Jade sich ziemlich nah am Tempo halten und dann zwei Hürden vor dem Schluss zum Angriff ansetzen – sie konnte die Führung übernehmen und hatte die Hufe am Sieg – musste dann aber auf dem Zieleinlauf Ivanovich Gobratov ziehen lassen und sich mit einem zweiten Platz begnügen – konnte aber wieder einmal Footpad klar schlagen, was eine herausragende Leistung war.

Mit zunehmender Erfahrung – das war ja erst ihr drittes Rennen über Hürden insgesamt gewesen – konnte sich Apple’s Jade noch weiter steigern und sich dann einen Monat später im Gruppe 1 4YO Juvenile Hurdle in Aintree gegen ihren vorherigen Bezwinger Ivanovich Gorbatov locker durchsetzen – mit dieses Mal 41 Längen Vorsprung!! Das war der zwete Gruppe 2 Sieg in der aktuellen Saison für Apple’s Jade, aber sie war noch lange nicht fertig und legte gleich im selben Monat im Champion 4YO Hurdle in Punchestown noch einmal nach, mit einem Sieg auf Gruppe 1 Ebene über Let’s Dance und Ivanovich Gorbatov.

Die erste Saiosn hätte wohl kaum noch besser für Apple’s Jade und ihren Trainer Willie Mullins verlaufen können und die Augen richteten sich zu Recht voller Hoffnung auf die zweite Saison für die sie aber von Mullins zu Gorden Elliot wechselte. Der start in die Saison 2016 / 2017 verlief aber noch etwas holprig- Zunächst unterlag sie als Favoritin im WKD Hurdle  und dem Fighting Fith Hurdle, bevor sie im Dezember dann das Gruppe 1 Hatton’s Grace Hurdle sehr knapp gegen Vroum Vroum Mag gewinnen konnte- Das Rennen forderte alles von Apple’s Jade, aber ein Sieg ist ein Sieg und dass die ihre ehemalige Stallgefährtin und ihren Ex Jockey Ruby Walsh damit auf den Platz hinter ihr verbannte, freute ihre Fans sicher riesig. Dass sie dafür die Distanz um 4f auf 2m4f erweitern musste, war allerdings ein Fingerzeig für den Rest der Saison und über die selbe Distanz maß sich Apple’s Jade dann im Februar im Quevega Mares Hurdle erneut mit einer ehemaligen Stallgefährtin, dieses Mal war es Limini gegen die sie antreten musste. Wieder lieferten sich die beiden ein spannendes Duelle, allerdings hatte dieses Mal auf dem schweren Untergrund Limini am Ende klar die Oberhand behalten können, während Apple’s Jade mit dem sehr langsamen Boden nicht ganz glücklich zu sein schien.

Alle Drei, also Vroum Croum Mag, Limini und Apple’s Jade trafen dann beim Cheltenham Festival im OLBG Mares‘ Hurdle wieder aufeinander, wobei alle drei als Favoriten für das Rennen gehandelt wurden – was nicht ganz verkehrt war, schließlich belegten sie am Ende auch Platz 1,2 und 3, wobei sich Mullins mit seinen Stuten mit den Plätzen 2 und 3 zufrieden geben musste. Apple’s Jade hatte an der fünften Hürde die Führung übernommen und sie bis zum Ziel nicht mehr abgeben, obwohl sie zwischenzeitlich von den Mullins Stuten stark unter Druck gesetzt wurde. Apple’s Jade sprintete aber den Hügel zum Ziel hinauf und hatte es mit dem schnelleren Boden offenischtlich besser getroffen als zuvor mit dem schweren Boden, und das gute Wetter sollte ihr auch noch bis in den April treu bleiben, wo sie im Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle startete – und gegen die leichtere Konkurrenz einen souveränen Sieg feiern konnte und sich mit zwei Gruppe 1 Siegen in folge in die Sommerpause verabschieden konnte.

Ihre Siegesserie konnte sie allerdings auch über die Sommerpause in die Saison 2017/2018 retten, welche sie mit einem Sieg im Gruppe 2 Lismullen Hurdle über schweren Untergrund und 4023m Distanz begann. Dieses Mal schien Apple’s Jade auch mit dem Schlamm gut zurecht zu kommen, steigerte ihre Form auf schnellerem Boden einen Monat später mit einem neun Längen sieg über Nichols Canyon im Hatton’s Grace Hurdle noch einmal deutlich. Supasundae hatte in ijenem Rennen keine Chance an der Stute dran zu bleiben, machte aber das Gruppe 1 Christmas Hurdle in Punchestown wesentlich spannender, als sich die beiden über 4828m drei Wochen später wieder trafen. Die längeren Distanzen liegen Supasundae und es ist Apple’s Jade hoch anzurechnen, dass sie den Ausdauerspezialst in diesem Rennen hatte schlagen können.

Allerdings lief es beim eigentlich Saisonziel, der Titelverteidigung im Mares‘ Hurdle beim Cheltenham Festival alles andere als nach Plan, denn dieses Mal musste sie mit schwerem Untergrund zurecht kommen und ihr Lauf den Hügel zum Ziel hoch sah im Jahr 2018 in keiner Weise so stark aus wie noch im letzten Jahr, was nach der letzten Hürde das Rennen für Benie Des Dieux öffnete, die sich knapp gegen die Außenseiterin Midnight Tour durchsetzen konnte, mit Apple’s Jade eine halbe Länge dahinter.

Als habe das Rennen die Kraft aus Apple’s Jade gesaugt, sah auch ihr Lauf einen Monat später gegen die selbe Konkurrentin im Irish Stallion Farms EBF Annie Power Mares Champion Hurdle alles andere als sauber aus, und Apple’s Jade musste sich über einige der Hindernisse sichtlich mühen und hatte nach der letzten Hürde einfach nicht mehr die Kraft, um es mit Benie Des Dieux noch aufzunehmen und musste die Konkurrentin ein weiteres Mal ziehen lassen.

Die Saison hatte gut begonnen, im Frühjahr allerdings hatte die Form von Apple’s Jade einen kleinen Knick bekommen, und die Saison 2018 / 2019 sollte den selben Weg einschlagen. Apple’s Jade machte ihr Saisondebüt wieder im Lismullen Hurdle und gewann das Rennen unangefochten mit 11 Längen, bevor sie das Hatton’s Grace Hurdle wieder gegen Supasundae und Limini gewann, dieses Mal allerdings mit einer dominanten Vorstellungen und 20 Längen Vorsprung!!

Supasundae suchte sich dann lieber andere Rennen und Apple’s Jade konnte sich der klaren Favoritenrolle im Squared Financial Christmas Hurdle sicher sein – und nachdem Faugheen stürzte, konnte Apple’s Jade das Rennen nach belieben dominieren und dieses Mal 26 Längen Vorsprung herausholen! Dies schien die mit Abstand beste Saison der Stute zu werden, mit drei unangefochtenen Siegen in Folge zu Saisonbeginn und sie letzte dann über ungewöhnlich kurze 3219m im BHP Irish Champion Hurdle im Januar noch einmal nach und deklassierte ein weiteres Mal Supasundae und Petit Mouchoir.

So viele Siege in Folge machten Hoffnungen auf Rennen abseits des Mares Hurdle beim Cheltenham Festival und tatsächlich startete sie im Champion Hurdle, und das auch noch als klare Favoritin, musste sich aber am Ende klar unterordnen und lief nie wirklich um den Sieg mit, den sich Espior D’allen sicherte – mit 15 Längen Vorsprung. Selten hatte es einen so dominanten Sieg im Champion Hurdle gegeben und die Niederlage von Apple’s Jade war für viele unerklärlich – inklusive ihrem Trainer, der keine Antwort auf die Frage hatte, was an jenem Tag mit Apple’s Jade los war.

Sie besserte ihre Form im nächsten Rennen auch noch auf einen dritten Platz im Ryanair Stayers Hurdle im April, auch wenn ihr wieder gegen Ende die Kraft fehlte um noch ihrem Fang als Favoritin gerecht zu werden. So ganz wollte Gordon Elliot seine Stute mit diesen beiden Leistungen noch nicht vom Haken lassen und lies sie noch einmal im Mai im Punchestown Champion Hurdle auflaufen, wo Apple’s Jade aber nur mit einem enttäuschenden fünften Platz abschloss.

Ab ging es in die Sommerpause, die wie die letzten Jahre mit einem Start im Lismullen Hurdle beendet wurde – allerdings war das 2019 nicht die selbe Stute wie die letzten Jahre, Apple’s Jade sprang mehrfach nach rechts in die Mitte der Bahn, musste früh von Robbie Power angetrieben werden und war am Ende von Barcardys klar geschlagen. Das selbe Bild bot sich dann beim nächsten Standard Rennen für Apple’s Jade, dem Hatton’s Grace Hurdle, welches sie nur auf einem dritten Platz klar hinter der Siegerin Honeysuckle abschließen musste.

Dass sie auch anders kann zeigte sie dann über 3m im Frank Ward Memorial Hurdle  Ende Dezember, wo Apple’s Jade die Führung übernahm und bis zum Ziel nicht mehr abgab. An der viert letzten Hürde hatte sie bereits vier Längen Vorsprung und vergrößerte diesen Vorsprung auch noch immer weiter, ohne dabei offensichtlich an das Ende ihrer Kraftreserven zu kommen, denn zwischen den letzten beiden Hürden erweiterte sie ihren Vorsprung auf 17 Längen und zeigte sich in einer Form, die man von ihr fast ein Jahr lang nicht gesehen hatte – Beeindruckend!

Dann ging es in das Gruppe 2 John Mulhern Galmoy Hurdle gegen Benie Des Dieux in einem vorgezogenen Duell um die Vorherrschaft beim Cheltenham Festival und leider war von der vorangegangenen Dominanz absolut nichts mehr zu sehen, obwohl Untergrund und Distanz absolut gleich waren. Ihr Jockey Davy Russel sagte nach dem Rennen, dass die Stute niemals richtig lief und an dem Tag augenscheinlich einfach nicht happy war, was aber natürlich die Hoffnung auf einen starken Lauf beim Festival eindämmt. Ihr Lauf im Frank Ward Memorial Hurdle war immens beeindruckend gewesen, aber davor und danach lief sie ziemlich lustlos. Schwer zu sagen welche Apple’s Jade wir heute zu sehen bekommen werden.

Benie Des Dieux: Die Great Pretender Tochter war die unglückliche Verteidigerin des Titels im Mares Hurdle im Jahr 2018 und stürzte bei der sicher geglaubten Verteidigung des Titels 2019, machte danach aber weiter wo sie aufgehört hat – und kräftig von sich Reden in der Saison 2019. Sie gewann das irische Mares Champion Hurdle und den Prix Grande Course d’Auteuil nach dem Sturz beim Festival und ihr Saisondebüt 2020 wurde mit Spannung erwartet – und sie hat nicht enttäuscht, wie generell kaum in ihrer schon ziemlich illustren Karriere

In Frankreich gezüchtet und aufgewachsen wechselte sie nach moderatem Erfolg nach Irland und bestritt im Jahr 2016 genau ein Rennen, welches sie mit Leichtigkeit gewann. Paul Townend sah vermutlich beim zurückschauen im Sattel kein anderes Pferd mehr hinter sich, so weit war der Vorsprung in dem  Beginners Chase, aber trotzdem ging es danach erst mal zurück ins Training und kein anderes Rennen wurde angestrebt.

Fast ein Jahr später kam sie wieder auf die Rennstrecke zurück und gewann das Houghton Mares‘ Chase auf Listed Niveau. Das Pferderennen war nicht wirklich stark besetzt gewesen, sie lies danach aber noch einen Sieg gegen ihre potentiell hochklassige Stallgefährtin Ashturia im Opera Hat Mares Chase folgen und war mit dieser Leistung klar die beste Chance von Mullins auf einen weiteren Sieg in Mares Hurdle gewesen, welches aber von Apple’s Jade dominiert wurde und im Prinzip eine extrem schwere Angelegenheit war – und Bennie Des Dieux hatte ihr letztes Rennen immerhin in einem Chase Rennen bestritten!

Bennie Des Dieux schaffte aber das kleine Wunder und gewann das Rennen vor Midnight Tour, mit Apple’s Jade auf einem enttäuschenden dritten Platz. Der Regen hatte allerdings vor dem Rennen eingesetzt und den Boden am ersten Tag des Festivals extrem aufweichen lassen, was natürlich nicht jedem der Teilnehmer lag. So ermüdetet Apple’s Jade auf dem schweren Boden zunehmend und musste nach der letzten Hürde sowohl Midnight Tour als auch Benie Des Dieux ziehen lassen, und auch der Front Runner La Bague Au Roi hätte vielleicht noch weiter vorne sein können, wenn er nicht an der letzten Hürde einen schlimmen Fehler gemacht hätte und  dadurch alle Chancen auf eine Platzierung verspielt hätte.

Benie Des Dieux legte danach noch mit einem Sieg gegen Augusta Kate und erneut Apple’s Jade im Mares Champion Hurdle in Punchestown nach, wo sie dieses Mal auf deutlich schnellerem Boden noch beeindruckender gewann als noch beim Festival. Paul Townend machte an der letzten Hürde alles klar und gewann am Ende das Rennen mit 3 Längen Vorsprung. Seitdem pausierte die Titelverteidigerin des Mares Hurdle und bereitete sich offensichtlich auf die Teilnahme am Mares Hurdle 2019 beim Cheltenham Festival vor. Die Favoritin hatte das Rennen in der Hand und sicherte sich auf der Zielgerade sicher die Führung gesichert und hatte sich an der letzten Hürde einen bequemen Vorsprung gesichert, ging dann aber an der letzten Hürde nieder und öffnete das Rennen für die Außenseiterinnen. Bennie Des Dieux hätte das Rennen mit Sicherheit gewonnen und rächte sich danach im Mares Champion Hurdle in Irland mit einem 9 Längen Sieg und sollte das Rennen hier auch mit Leichtigkeit gewinnen.

Der Schritt auf die 5100m in Frankreich auf weichem Boden galt als mutig, als Bennie Des Dieux im Grande Course d’Auteuil im Mai noch einmal auflief, aber die Enstcheidung von Mullins sie in diesem Rennen auflaufen zu lassen erwies sich als goldrichtig. Bennie Des Dieux machte keine Wissenschaft aus dem Rennen und hielt sich einfach nah den Führenden im Mittelfeld, um dann nach der drittletzten Hürde aufzuschließen und nach dem letzten Sprung dem Feld mit Leichtigkeit davon zu ziehen, und damit der klaren Favoritin De Bon Coeur den Tag zu verderben.

Im Gruppe 2 John Mulhern Galmoy Hurdle machte Benie Des Dieux dann ihr Saisondebüt nach langer Pause, und Willie Mullins hatte seine Stute in Topform! Sie wäre vermutlich auch als haushohe Favoritin gestartet, wenn Apple’s Jade nicht gerade im letzten Rennen eine unbestechliche Form gezeigt hätte und Konkurrenten wie Unowhatimeanharry mit locker 17 Längen auf die Bretter geschickt hätte. Leider war die Konkurrentin dann im John Mulhern Galmoy Hurdle nicht in der selben Verfassung und Benie Des Dieux konnte einen weiteren ungefährdeten Sieg feiern. Im Nebel lief Benie Des Dieux zum Spaziergang auf und gewann ohne jemals ins Schwitzen zu kommen, was sehr vielversprechend für das Duell mit Honeysuckle heute ist.

Honeysuckle: Die Sulami Tochter von Trainer Henry De Bromhead hat sich in ihrer noch recht kurzen Karrier ebisher keinen Aussetzer geleistet und gewann jedes Ihrer Rennen dominant.

Begonnen hat die Siegesserie im November 2018 begonnen, wo sie in Fairyhouse ein Maidenrennen mit 12 Längen gewann und der Konkurrenz über die 4023m auf gutem Boden keine Chance lies.  Der Sieg war derart beeindruckend gewesen, dass sie auch im Belle Mares Novice Hurdle auf Listed Ebene einen Monat später als Favoritin startete, auch wenn die Distanz deutlich kürzer war. Die Konkurrenz war natürlich etwas stärker und sie musste auch gegen eine Siebenjährige antreten, die aber keine Chance hatte an die Siegerin heran zu kommen. Vor der eigentlich geplanten Teilnahme am Festival lief sie dann noch im Gruppe 3 Solernia Mares Hurdle auf, wo sie gegen Tintangle und Awayinthewest heran musste. Das war ihr erster wirklicher Test gegen einige vielversprechende Konkurentinnen, denen Honeysuckle aber keine Chance lies. Honeysuckel hielt sich an der Front des Feldes über die meiste der Distanz, beschleunigte dann aber drei Hürden vor dem Ziel und übernahm die Führung beim Sprung über die drittletzte Hürde, welcher beim Einbiegen in die letzte Kurve noch ein wenig länger wurde. Beim Anstieg vor der letzten Hürde setzte sich Honeysuckle noch ein wenig weiter ab, hatte sich aber wohl dort etwas verausgabt und der letzte Sprung über die Hürde war ziemlich unbeholfen, was aber nichts am dominanten Sieg änderte.

Das Festival verpasste sie leider 2019, aber sie machte sich noch auf zum finalen Abschluss der Saison in Irland auf dem Kurs in Fairyhouse, wo sie im EBF Mares Hurdle startete. Auch die Siegerin des Mares Novices‘ Hurdle beim Festival lief in Irland mit auf, aber Eglantine Du Seuil hatte ebenfalls keine Chancen. Auch hier hielt sie sich an der Front, auch wenn sie die Führung selbst anderen überließ. Caravation und Moskovite versuchten das Tempo zu setzen, wobei Moskovite das Rennen am Ende nicht einmal beenden konnte. Honeysuckle hingegen hatte kein Problem die Führung auch bis zum Ziel zu behaupten, nachdem sie zwischen der zweiten und dritten Hürde die Führung übernommen hatte. Nach der vorletzten Hürde kämpfte sich Tintangle an sie heran, aber Honeysuckle unter Rachel Blackmoore setzte sich mit einem nur moderat hartem Ritt ab und konnte sich am Ende über einen ungefährdeten 5,5 Längen Sieg freuen.

Nach der Sommerpause ging es dann in in Fairyhouse los gegen relativ unspannende Konkurrenz, dafür war aber das Hatton’s Grace Hurdle auf Gruppe 1 Ebene drei Wochen später in Fairyhouse wesentlich spannender, schließlich liefen auch Konkurrenten wie Barcardys und Apple’s Jade dort auf. Allerdings zeigte Apple’s Jade erst ein Rennen später was sie wirklich kann, dafür war Barcardys zuvor in absoluter Bestform aufgelaufen und hatte sich im Gruppe  2 Lismullen Hurdle  zuvor schon gegen Apple’s Jade mit über 9 Längen durchsetzen können. Damit war die Zusammenstellung für das Rennen hochinteressant.

Das Rennen nahm an der drittletzten Hürde so richtig an Fahrt auf, als Barcardys an die Front des Rennens ging und die beiden Stuten Apple’s Jade und Honeysuckle zum Angriff ansetzten. Apple’s Jade sah zu diesem Zeitpunkt richtig stark aus und es sah alles nach einem epischen Duell zwischen den beiden aus, allerdings brach dann Apple’s Jade in sich zusammen und fiel schnell wieder hinter Barcardys zurück, der sich zwischen den letzten beiden Hürden als hartnäckiger Gegner erwies, dann aber Honeysuckle ziehen lassen musste, die sich beim Run In noch um neun Längen absetzten konnte, und Kommentator Jerry Hannon rief zurecht aus: „This is a special Mare!“

Und Honeysuckle war noch nicht fertig, sondern setzte ihre ungeschlagene Siegesserie weiter fort, als sie im Gruppe 1 PCI Irish Champion Hurdle startete. Hauptgegner war eigentlich Sharjah, die aber Honeysuckle nichts entgegen zu setzen hatte, ganz im Gegensatz zum Außenseiter Darver Star und Petit Mouchoir, die nur sehr wiederwillig der Favoritin platz machten. Petit Mouchoir führte das Feld über die 3219m an und beim Einbiegen in die Zielgerade versuchte Honeysuckle kurzen Prozess mit dem Front Runner zu machen, allerdings sprang sie an der letzten Hürde so schlecht, dass Petit Mouchoir direkt wieder neben ihr auftauchte und auch Darver Star holte auf der Zielgeraden noch gehörig auf und wurde Honeysuckle noch gefährlich. So ein Patzer gegen Benie Des Dieux und das Rennen ist gelaufen!

Stormy Ireland: Die Motivator Tochter ist eine weitere Starterin von Mullins, die ihre Karriere in Frankreich begonnen hatte und dann zum Erfolgstrainer nach Irland gewechselt hat. Sie kehrt in diesem Rennen hier also praktisch zu ihren Wurzeln zurück.

Ihre ersten Einsätze in Irland waren vielversprechend mit einem 58 Längen Sieg bei ihrem Maidenrennen, bevor sie beim Gruppe 1 JCB Triumph Hurdle beim Cheltenham Festival startete, dort aber wohl nicht über einen dritten Platz hinaus gekommen wäre, wenn sie nicht ohnehin an der letzten Hürde gescheiterte wäre. Trotzdem, für so eine kurze Karriere wäre der dritte Platz im Gruppe 1 JCB Triumph Hurdle eine hervorragende Leistung gewesen.

Stormy Irleland behielt aber ihre Probleme beim Springen bei und warf ihren Jockey David Mullins wieder an der letzten Hürde ab, als sie einen Monat später im Gruppe 1 AES Champion Four Year Old Hurdle startete. Dort wäre sie ohne den Aussetzer wohl Zweite geworden, ihre Stallgefährtin Saldier hatte sie aber bereits im Griff und der erste Start als Favoritin in einem Gruppe 1 Rennen wäre ihre wohl nicht geglückt.

Mullins lies sie über den Sommer noch einige weitere Male starten um ihr etwas Übung zu geben, was sich mit einem Sieg im Killarney Oils Mares Hurdle auf Listed Ebene bezahlt machte. Sie schaffte im Juni dann einen dritten Platz hinter Master Dino im Gruppe 3 Prix Questarabad bei einem Ausflug nach Frankreich, bevor sie wieder in Irland im Frontline Security Grabel Mares Hurdle auflief – dort traf sie auf verschiedene Konkurrenten die sie bereits im Killarney Oils Mares Hurdle getroffen hatte.

Mit dem höheren Niveau danach im Gruppe 3 Irish Independent Hurdle hatte Stormy Ireland dann allerdings wieder seine Probleme, denn Espior D’Allen schaffte es, die Front Runnerin, die teilweise bis zu 8 Längen vor dem Feld herlief, vor der letzten Hürde wieder einzusammeln und den Vorsprung ebenfalls um 8 Längen und mehr auszubauen. Stormy Ireland schien ihren Tritt gefunden zu haben, aber noch nicht in der Form zu sein um es mit den besten in England oder Irland aufnehmen zu können.

So deklassierte Laurina sie im Smart Money’s On Coral Quevega Mares Hurdle im Februar, Stormy Ireland schaffte es aber den Rest des Feldes hinter sich zu lassen und konnte Slowmotion und Alletrix souverän auf Abstand halten, beide sind aber auch als klare Außenseiter ins Rennen gegangen und bis auf Laurina gab es wohl auch keine Konkurrentin in dem Rennen, welche den Namen wirklich verdient hatten.

Mit der Vorbereitung ging es für Stormy Ireland dann in das Mares Hurdle beim Cheltenham Festival, wo sie zeigen konnte wie gut sie ist. Zwar nahm sich die Favoritin Bennie Des Dieux selber aus dem Rennen und öffnete so das Rennen für den Rest der Konkurrenten, aber Stormy Irleand lief nichtsdestotrotz hervorragend auf und konnte sich am Ende auf dem zweiten Platz hinter der ebenfalls stark auflaufenden Roksana halten, ein gutes Stück vor der Außenseiterin Good Thyne Tara, die auch im nächsten Rennen, dem Mares Champion Hurdle in Punchestown wieder mit von der Partie war.

Das Rennen fand im Mai auf Gruppe 1 Ebene statt, wobei die Quoten im Vorfeld von Benie Des Dieux dominiert wurden, und nur Stormy Irleand wurden Chancen ausgerecht, an dem Favoriten noch dran zu bleiben.

Tatsächlich konnte Stormy Ireland den Anschluss halten, Benie Des Dieux übernahm allerdings die Führung vor der letzten Hürde und konnte sich dann zunehmend absetzten, aber auch Stormy Ireland, die bis zur letzten Hürde geführt hatte, konnte sich ihrerseits deutlich gegen die wieder einmal Drittplatzierte Good Thyne Tara durchsetzen. Sie wechselte danach nach Frankreich um im Prix la Barka zu starten, enttäuschte aber auf dem europäischen Festland mit einem sechsten Platz über die 3900m und verabschiedete sich mit einem eher moderaten Lauf in die Sommerpause – kam aber im November in Bestform zurück und gewann zunächst das 3621m Grabel Mares Hurdle auf Listed Ebene und legte danach im Dezember in Leopardstown mit einem Sieg im Gruppe  3 Advent Irish EBF Mares Hurdle gegen Elfile nach.

Danach ging es in das Gruppe 3 3182m Limestone Lad Hurdle, in dem Franco De Port und Mengli Khan antraten, aber wenig Chancen gegen Stormy Ireland hatten. Wenn sie hier nicht gegen Ausnahmepferde wie Benie Des Dieux oder Honeysuckle ran müsste, wäre sie sich eine gute Kandidatin für den Sieg, so bleibt die Sorge trotz drei überzeugender Siege in Folge, dass sie gegen ihre Stallgefährtin nicht bestehen kann – aber Überraschungen passieren beim Cheltenham Festival ja regelmäßig!

 

 


23.01.2020 – Gowran Park – John Mulhern Galmoy Hurdle – Apple’s Jade oder Bennie Des Dieux ?

Pferderennen in Irland

14:50 John Mulhern Galmoy Hurdle – Gruppe 2

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Für 5jährige und ältere Pferde  |  Distanz: 4.828 m  |  Preisgeld: 45.000 EURHürdenrennen  |  Geläuf: Gras  |  Boden: weich  |  Platz-Regeln: 2 Plätze @ 1/4 Quote

Gorden Elliot und Willie Mullins gehen es hier mal wieder an und machen ein bisschen auf Vorentscheidung für das Cheltenham Festival, denn die beiden besten Stuten aus den jeweiligen Stables werden es hier gegeneinander austragen – Apple’s Jade, die überraschend Ende Dezember wieder zur Form zurückgefunden hat und Bennie Des Dieux, die Siegerin des Mares Champion Hurdle in Punchestown letztes Jahr und große Favoritin des Mares Hurdle im letzten Jahr, in dem sie aber leider stürzte sie dort und konnte ihren Erwartungen nicht gerecht werden. Spannend wird, ob sie hier bei ihrem späten Saisoneinstieg der neu vitalisierten Apple’s Jade etwas entgegen setzten kann. Das Rennen hier ist für beide Neuland, normalerweise haben sich die beiden auf andere Rennen zu dieser Zeit  -von daher darf man hier sehr gespannt sein wie das Rennen am Ende ausgehen wird. Bennie Des Dieux hat letztes Jahr gegen Ende im Grande Course d’Auteuil gezeigt, dass sie die Distanz von dem Rennen heute gut schaffen kann und Apple’s Jade hat vor vier Wochen im Frank Ward Memorial Hurdle überraschend Unowhattimeanharry beiseite gefegt und eines der besten Rennen ihrer Karriere gezeigt. Das sollte spannend werden heute!

 

. . . . . . . . . Vortellung der beiden Hauptkonkurrenten . . . . . . . . . . . .

Apple’s Jade: Die Saddler Maker Tochter aus dem Stammbaum von Nikos hat sich für Gordon Elliot als treue und sehr erfolgreiche Galopperin erwiesen und konnte sich in der Saison 2017 und 2018 in der Form ihres Lebens zeigen. Danach durchschritt sie ein kleines Formtief, aber sie ist noch weit davon entfernt zum alten Eisen zu gehören und hat gerade rechtzeitig im Dezember ihre Form wieder gefunden und konnte sich gegen Unowhattimeanharry mit Leichtigkeit durchsetzen, was ihre Aussichten für die Saison 2020 ziemlich gut aussehen lässt

Die Karriere von Apple’s Jade begann dabei im Jahr 2015 in Vichy in Frangreich, wo sie in einem Altersgewichtsrennen gleich mit fünf Längen Vorsprung hatte gewinnen können – was ihr sofort den Trainerwechsel von Emanuel Clayeux zu Willie Mullins einbracht, der sie noch im selben Jahr einmal über Hürden im Gruppe 2 Knight Frank Juvenile Hurdle starten lies, welches sie knapp gegen Jer’s Gild und ziemlich deutlich gegen Footpad gewinnen konnte – das hat schon gezeigt wo die Reise hingeht und wie talentiert die Stute war. Gegen einige der besten Konkurrenten zu dieser Zeit als Außenseiterin auf der Innenbahn derart vorbei zu ziehen war schon extrem beeindruckend und Apple’s Jase machte sich im Jahr 2016 dann gleich auf zum JCB Triumph Hurdle – ganz ohne weiteren Vorbereitungsrennen und  mit wieder mal auf dem Papier nur moderaten Chancen – ganz im Gegensatz dazu konnte Apple’s Jade sich ziemlich nah am Tempo halten und dann zwei Hürden vor dem Schluss zum Angriff ansetzen – sie konnte die Führung übernehmen und hatte die Hufe am Sieg – musste dann aber auf dem Zieleinlauf Ivanovich Gobratov ziehen lassen und sich mit einem zweiten Platz begnügen – konnte aber wieder einmal Footpad klar schlagen, was eine herausragende Leistung war.

Mit zunehmender Erfahrung – das war ja erst ihr drittes Rennen über Hürden insgesamt gewesen – konnte sich Apple’s Jade noch weiter steigern und sich dann einen Monat später im Gruppe 1 4YO Juvenile Hurdle in Aintree gegen ihren vorherigen Bezwinger Ivanovich Gorbatov locker durchsetzen – mit dieses Mal 41 Längen Vorsprung!! Das war der zwete Gruppe 2 Sieg in der aktuellen Saison für Apple’s Jade, aber sie war noch lange nicht fertig und legte gleich im selben Monat im Champion 4YO Hurdle in Punchestown noch einmal nach, mit einem Sieg auf Gruppe 1 Ebene über Let’s Dance und Ivanovich Gorbatov.

Die erste Saiosn hätte wohl kaum noch besser für Apple’s Jade und ihren Trainer Willie Mullins verlaufen können und die Augen richteten sich zu Recht voller Hoffnung auf die zweite Saison für die sie aber von Mullins zu Gorden Elliot wechselte. Der start in die Saison 2016 / 2017 verlief aber noch etwas holprig- Zunächst unterlag sie als Favoritin im WKD Hurdle  und dem Fighting Fith Hurdle, bevor sie im Dezember dann das Gruppe 1 Hatton’s Grace Hurdle sehr knapp gegen Vroum Vroum Mag gewinnen konnte- Das Rennen forderte alles von Apple’s Jade, aber ein Sieg ist ein Sieg und dass die ihre ehemalige Stallgefährtin und ihren Ex Jockey Ruby Walsh damit auf den Platz hinter ihr verbannte, freute ihre Fans sicher riesig. Dass sie dafür die Distanz um 4f auf 2m4f erweitern musste, war allerdings ein Fingerzeig für den Rest der Saison und über die selbe Distanz maß sich Apple’s Jade dann im Februar im Quevega Mares Hurdle erneut mit einer ehemaligen Stallgefährtin, dieses Mal war es Limini gegen die sie antreten musste. Wieder lieferten sich die beiden ein spannendes Duelle, allerdings hatte dieses Mal auf dem schweren Untergrund Limini am Ende klar die Oberhand behalten können, während Apple’s Jade mit dem sehr langsamen Boden nicht ganz glücklich zu sein schien.

Alle Drei, also Vroum Croum Mag, Limini und Apple’s Jade trafen dann beim Cheltenham Festival im OLBG Mares‘ Hurdle wieder aufeinander, wobei alle drei als Favoriten für das Rennen gehandelt wurden – was nicht ganz verkehrt war, schließlich belegten sie am Ende auch Platz 1,2 und 3, wobei sich Mullins mit seinen Stuten mit den Plätzen 2 und 3 zufrieden geben musste. Apple’s Jade hatte an der fünften Hürde die Führung übernommen und sie bis zum Ziel nicht mehr abgeben, obwohl sie zwischenzeitlich von den Mullins Stuten stark unter Druck gesetzt wurde. Apple’s Jade sprintete aber den Hügel zum Ziel hinauf und hatte es mit dem schnelleren Boden offenischtlich besser getroffen als zuvor mit dem schweren Boden, und das gute Wetter sollte ihr auch noch bis in den April treu bleiben, wo sie im Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle startete – und gegen die leichtere Konkurrenz einen souveränen Sieg feiern konnte und sich mit zwei Gruppe 1 Siegen in folge in die Sommerpause verabschieden konnte.

Ihre Siegesserie konnte sie allerdings auch über die Sommerpause in die Saison 2017/2018 retten, welche sie mit einem Sieg im Gruppe 2 Lismullen Hurdle über schweren Untergrund und 4023m Distanz begann. Dieses Mal schien Apple’s Jade auch mit dem Schlamm gut zurecht zu kommen, steigerte ihre Form auf schnellerem Boden einen Monat später mit einem neun Längen sieg über Nichols Canyon im Hatton’s Grace Hurdle noch einmal deutlich. Supasundae hatte in ijenem Rennen keine Chance an der Stute dran zu bleiben, machte aber das Gruppe 1 Christmas Hurdle in Punchestown wesentlich spannender, als sich die beiden über 4828m drei Wochen später wieder trafen. Die längeren Distanzen liegen Supasundae und es ist Apple’s Jade hoch anzurechnen, dass sie den Ausdauerspezialst in diesem Rennen hatte schlagen können.

Allerdings lief es beim eigentlich Saisonziel, der Titelverteidigung im Mares‘ Hurdle beim Cheltenham Festival alles andere als nach Plan, denn dieses Mal musste sie mit schwerem Untergrund zurecht kommen und ihr Lauf den Hügel zum Ziel hoch sah im Jahr 2018 in keiner Weise so stark aus wie noch im letzten Jahr, was nach der letzten Hürde das Rennen für Benie Des Dieux öffnete, die sich knapp gegen die Außenseiterin Midnight Tour durchsetzen konnte, mit Apple’s Jade eine halbe Länge dahinter.

Als habe das Rennen die Kraft aus Apple’s Jade gesaugt, sah auch ihr Lauf einen Monat später gegen die selbe Konkurrentin im Irish Stallion Farms EBF Annie Power Mares Champion Hurdle alles andere als sauber aus, und Apple’s Jade musste sich über einige der Hindernisse sichtlich mühen und hatte nach der letzten Hürde einfach nicht mehr die Kraft, um es mit Benie Des Dieux noch aufzunehmen und musste die Konkurrentin ein weiteres Mal ziehen lassen.

Die Saison hatte gut begonnen, im Frühjahr allerdings hatte die Form von Apple’s Jade einen kleinen Knick bekommen, und die Saison 2018 / 2019 sollte den selben Weg einschlagen. Apple’s Jade machte ihr Saisondebüt wieder im Lismullen Hurdle und gewann das Rennen unangefochten mit 11 Längen, bevor sie das Hatton’s Grace Hurdle wieder gegen Supasundae und Limini gewann, dieses Mal allerdings mit einer dominanten Vorstellungen und 20 Längen Vorsprung!!

Supasundae suchte sich dann lieber andere Rennen und Apple’s Jade konnte sich der klaren Favoritenrolle im Squared Financial Christmas Hurdle sicher sein – und nachdem Faugheen stürzte, konnte Apple’s Jade das Rennen nach belieben dominieren und dieses Mal 26 Längen Vorsprung herausholen! Dies schien die mit Abstand beste Saison der Stute zu werden, mit drei unangefochtenen Siegen in Folge zu Saisonbeginn und sie letzte dann über ungewöhnlich kurze 3219m im BHP Irish Champion Hurdle im Januar noch einmal nach und deklassierte ein weiteres Mal Supasundae und Petit Mouchoir.

So viele Siege in Folge machten Hoffnungen auf Rennen abseits des Mares Hurdle beim Cheltenham Festival und tatsächlich startete sie im Champion Hurdle, und das auch noch als klare Favoritin, musste sich aber am Ende klar unterordnen und lief nie wirklich um den Sieg mit, den sich Espior D’allen sicherte – mit 15 Längen Vorsprung. Selten hatte es einen so dominanten Sieg im Champion Hurdle gegeben und die Niederlage von Apple’s Jade war für viele unerklärlich – inklusive ihrem Trainer, der keine Antwort auf die Frage hatte, was an jenem Tag mit Apple’s Jade los war.

Sie besserte ihre Form im nächsten Rennen auch noch auf einen dritten Platz im Ryanair Stayers Hurdle im April, auch wenn ihr wieder gegen Ende die Kraft fehlte um noch ihrem Fang als Favoritin gerecht zu werden. So ganz wollte Gordon Elliot seine Stute mit diesen beiden Leistungen noch nicht vom Haken lassen und lies sie noch einmal im Mai im Punchestown Champion Hurdle auflaufen, wo Apple’s Jade aber nur mit einem enttäuschenden fünften Platz abschloss.

Ab ging es in die Sommerpause, die wie die letzten Jahre mit einem Start im Lismullen Hurdle beendet wurde – allerdings war das 2019 nicht die selbe Stute wie die letzten Jahre, Apple’s Jade sprang mehrfach nach rechts in die Mitte der Bahn, musste früh von Robbie Power angetrieben werden und war am Ende von Barcardys klar geschlagen. Das selbe Bild bot sich dann beim nächsten Standard Rennen für Apple’s Jade, dem Hatton’s Grace Hurdle, welches sie nur auf einem dritten Platz klar hinter der Siegerin Honeysuckle abschließen musste.

Dass sie auch anders kann zeigte sie dann über 3m im Frank Ward Memorial Hurdle  Ende Dezember, wo Apple’s Jade die Führung übernahm und bis zum Ziel nicht mehr abgab. An der viert letzten Hürde hatte sie bereits vier Längen Vorsprung und vergrößerte diesen Vorsprung auch noch immer weiter, ohne dabei offensichtlich an das Ende ihrer Kraftreserven zu kommen, denn zwischen den letzten beiden Hürden erweiterte sie ihren Vorsprung auf 17 Längen und zeigte sich in einer Form, die man von ihr fast ein Jahr lang nicht gesehen hatte – Beeindruckend!

Benie Des Dieux: Die Great Pretender Tochter war die unglückliche Verteidigerin des Titels im Mares Hurdle im Jahr 2018 und stürzte bei der sicher geglaubten Verteidigung des Titels, machte danach aber weiter von sich Reden in der Saison 2019 und gewann das irische Mares Champion Hurdle und den Prix Grande Course d’Auteuil – ihr Saisondebüt diesen Monat wird mit Spannung erwartet!

In Frankreich gezüchtet und aufgewachsen wechselte sie nach moderatem Erfolg nach Irland und bestritt im Jahr 2016 genau ein Rennen, welches sie mit Leichtigkeit gewann. Paul Townend sah vermutlich beim zurückschauen im Sattel kein anderes Pferd mehr hinter sich, so weit war der Vorsprung in dem  Beginners Chase, aber trotzdem ging es danach erst mal zurück ins Training und kein anderes Rennen wurde angestrebt.

Fast ein Jahr später kam sie wieder auf die Rennstrecke zurück und gewann das Houghton Mares‘ Chase auf Listed Niveau. Das Pferderennen war nicht wirklich stark besetzt gewesen, sie lies danach aber noch einen Sieg gegen ihre potentiell hochklassige Stallgefährtin Ashturia im Opera Hat Mares Chase folgen und war mit dieser Leistung klar die beste Chance von Mullins auf einen weiteren Sieg in Mares Hurdle gewesen, welches aber von Apple’s Jade dominiert wurde und im Prinzip eine extrem schwere Angelegenheit war – und Bennie Des Dieux hatte ihr letztes Rennen immerhin in einem Chase Rennen bestritten!

Bennie Des Dieux schaffte aber das kleine Wunder und gewann das Rennen vor Midnight Tour, mit Apple’s Jade auf einem enttäuschenden dritten Platz. Der Regen hatte allerdings vor dem Rennen eingesetzt und den Boden am ersten Tag des Festivals extrem aufweichen lassen, was natürlich nicht jedem der Teilnehmer lag. So ermüdetet Apple’s Jade auf dem schweren Boden zunehmend und musste nach der letzten Hürde sowohl Midnight Tour als auch Benie Des Dieux ziehen lassen, und auch der Front Runner La Bague Au Roi hätte vielleicht noch weiter vorne sein können, wenn er nicht an der letzten Hürde einen schlimmen Fehler gemacht hätte und  dadurch alle Chancen auf eine Platzierung verspielt hätte.

Benie Des Dieux legte danach noch mit einem Sieg gegen Augusta Kate und erneut Apple’s Jade im Mares Champion Hurdle in Punchestown nach, wo sie dieses Mal auf deutlich schnellerem Boden noch beeindruckender gewann als noch beim Festival. Paul Townend machte an der letzten Hürde alles klar und gewann am Ende das Rennen mit 3 Längen Vorsprung. Seitdem pausierte die Titelverteidigerin des Mares Hurdle und bereitete sich offensichtlich auf die Teilnahme am Mares Hurdle 2019 beim Cheltenham Festival vor. Die Favoritin hatte das Rennen in der Hand und sicherte sich auf der Zielgerade sicher die Führung gesichert und hatte sich an der letzten Hürde einen bequemen Vorsprung gesichert, ging dann aber an der letzten Hürde nieder und öffnete das Rennen für die Außenseiterinnen. Bennie Des Dieux hätte das Rennen mit Sicherheit gewonnen und rächte sich danach im Mares Champion Hurdle in Irland mit einem 9 Längen Sieg und sollte das Rennen hier auch mit Leichtigkeit gewinnen.

Der Schritt auf die 5100m in Frankreich auf weichem Boden galt als mutig, als Bennie Des Dieux im Grande Course d’Auteuil im Mai noch einmal auflief, aber die Enstcheidung von Mullins sie in diesem Rennen auflaufen zu lassen erwies sich als goldrichtig. Bennie Des Dieux machte keine Wissenschaft aus dem Rennen und hielt sich einfach nah den Führenden im Mittelfeld, um dann nach der drittletzten Hürde aufzuschließen und nach dem letzten Sprung dem Feld mit Leichtigkeit davon zu ziehen, und damit der klaren Favoritin De Bon Coeur den Tag zu verderben. Das hier verlangt zum Einstand einiges von ihr und wenn Apple’s Jade nicht gerade im letzten Rennen eine unbestechliche Form gezeigt hätte, wäre sie vermutlich trotzdem klare Favoritn – so allerdings ist das Rennen zwischen den beiden komplett offen.


28.12.2019 – Leopardstown – Frank Ward Memorial Hurdle – Pick: Bacardys

Pferderennen in England

15:00 Frank Ward Memorial Hurdle – Gruppe 1

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Für 4jährige und ältere Pferde  |  Distanz: 4.828 m  |  Preisgeld: 100.000 EURHürdenrennen  |  Geläuf: Gras  |  Boden: weich  |  Platz-Regeln: 2 Plätze @ 1/4 Quote

Apple’s Jade: Die Saddler Maker Tochter schaffte letztes Jahr beim Cheltenham Festival einen Achtungserfolg im Triumph Hurdle, wo sie Zweite wurde, , obwohl sie bis dato kaum Erfahrung über Hürden aufweisen konnte und lies gleich darauf in Aintree im Betfred Anniversary  4YO Juvenile Hurdle einen beeindruckenden Sieg gegen ihren ehemaligen Bezwinger Ivanovich Gorbatov folgen. Im nachfolgenden Gruppe 1 AES Champion Four Year Old Hurdle lies sie den Konkurrenten wiederum mit Leichtigkeit zurück und es ging danach in die wohl verdiente Sommerpause 2015.

Nach 7 Monaten Pause floppte ihr Debüt in der neuen Saison2016/2017  allerdings und sie kam als klare Favoritin nicht über einen zweiten Platz im Gruppe 2 WKD Hurdle hinaus. Es folgte ein erneuter zweiter Platz als Favoritin im Fighting Fifth Hurdle, wo sie im einem Foto Finish gegen Irving verlor, der speziell dieses Rennen aber auch liebt und dort öfter über sich hinauswächst

Apple’s Jade schaffte dann aber ihr eigenes Comeback mit einem knappen Sieg über Vroum Vroum Mag im Hatton’s Grace Hurdle 2016, welche in jenem Duell eigentlich als Favoritin gestartet war. Auf für die Jahreszeit überraschend gutem Untergrund hatte sich Apple’s Jade hinter die Führenden gesetzt und stets an den Pacesettern orientiert, um drei Hürden vor dem Ziel selbst Ansprüche auf die Führung zu erheben. Vroum Vroum Mag kam an der letzten Hürde heran und die beiden lieferten sich ein episches Duell bis zur Ziellinie, welches Apple’s Jade weniger Zentimeter vor dem Ziel für sich entscheiden konnte. Die beiden deklassierten Shaneshill und Ivanovich Gorbatov und setzten damit als Stuten ein großes Ausrufezeichen für die aktuelle Saison.

Apple’s Jade hatte sich damit wieder das Vertrauen ihrer Unterstützer verdient und startete als Favoritin in das Quevega Mares Hurdle in Punchestown, wo sie über 2m4f auf schwerem Untergrund keine Chance gegen Limini hatte.

Beim Festival 2017 ging man eigentlich davon aus, dass Apple’s Jade mit Vroum Vroum Mag und Limini alle Hände voll zu Tun haben würde, auf den letzten hundert Yards lies sie aber beide Konkurrentinnen souverän hinter sich und gewann das Gruppe 1 OLBG Mares‘ Hurdle über 2m4f mit knappen Vorsprung. Der bessere Untergrund schien ihr deutlich besser zu liegen als der Schlamm zuvor und auch beim nachfolgenden Gruppe 1 Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle in Punchestown bekam Apple’s Jade den bevorzugten Boden. Unter idealen Bedingungen schlug sie das solide besetzte Feld mit Leichtigkeit, wobei sie sich bereits zwei Hürden vor dem Ziel locker absetzte und mit 14 Längen Vorsprung gewann.

Danach ging es in die wohl verdiente Sommerpause, die Rückkehr in Navan im Gruppe 2 Lismullen Hurdle stand aber unter keinen guten Vorzeichen, schließlich war der Boden durch Dauerregen deutlich aufgeweicht worden und nunmehr auf dem Weg zur Schlammschlacht. Die einzige wirkliche Konkurrentin Jer’s Girl hielt auch lange dagegen, musste an der letzten Hürde aber einsehen, dass Apple’s Jade noch deutlich mehr im Tank hatte und musste die Konkurrentin ziehen lassen. Damit hat Apple’s Jade drie ihrer letzten vier Starts gewonnen und sich als eine, wenn nicht die beste Stute in England und Irland positioniert. Das ist auch nach der Sommerpause nicht anders und Apple’s Jade deklassierte das Feld rund um Jetzki im Lismullen Hurdle nach Belieben. Für ihr Niveau war das Rennen vielleicht ein wenig schwach besetzt, aber ein Sieg auf Gruppe 2 Niveau ist ein Sieg.

Da hatte Apple’s Jade Anfang Dezember im Hatton’s Grace Hurdle auf dem Papier mit Supasundae und Limini schon deutlich mehr vor der Brust, konnte aber auch dort die Konkurrenz nach Belieben deklassieren, und im Squared Financial Christmas Hurdle auf Gruppe 1 Ebene in Leopardstown Ende Dezember 2018 gab es für Apple’s Jade nur wenig Gegenwehr, auch wenn Faugheen ein herausragendes Rennen lief. Der Konkurrent stürzte leider an der letzten Hürde und wurde daher für seinen extrem guten Lauf leider nicht belohnt.

Apple’s Jade jedenfalls ging danach noch einmal ein Rennen im Februar an und gewann gegen einige der Hauptkonkurrent beim Festival mit Leichtigkeit. Das Gruppe 1 BHP Irish Champion Hurdle war mit Petit Mouchoir und Supasundae oder Melon stark besetzt, Apple’s Jade aber gewann gegen diese Gegner mit absoluter Leichtigkeit und deklassierte die Verfolger mit 16 Längen, dabei zeigte sie keine Schwäche über den gut bis schnellen Boden und die 3200m Distanz.

Der Weg in das Champion Hurdle beim Cheltenham Festival war vorgezeichnet, und Apple’s Jade startete als Favoritin in das Rennen, allerdings endete der Versuch beim Cheltenham Festival ähnlich enttäuschend wie beim letzten Besuch, denn Apple’s Jade musste sich unter eigentlich idealen Bedingungen sehr deutlich geschlagen geben – und das deutlich!. Auch Buveur D‘ Air stürzte und brachte damit auch noch Sharja zu Fall, was aber den Lauf von Apple’s Jade nicht im geringsten beeinträchtigte – die war nämlich an der Front des Feldes zusammen mit Melon, konnte sich aber schon zwischen den beiden letzten Hürden nicht mehr mit den Siegern auf einer Ebene halten, sondern fiel immer weiter zurück.

Mit erheblich gesteigerter Distanz erging es ihr im Ryanair Stayers Hurdle dann schon deutlich besser im April, auch wenn hier die Konkurrenz natürlich auch schon wieder ein Stück leichter war. Und trotzdem schaffte Apple’s Jade auch in diesem Rennen es nicht, ihrem klaren Favoritenstatus gerecht zu werden sondern musste sich wieder geschlagen geben, wenn auch nur um eine halbe Länge. Sie hatte ein spannendes Finish mit If The Cap Fits und Roksana, planierte aber wieder die letzte Hürde und musste danach wieder Momentum aufbauen. Aber auch der Sieger If The Cap Fits hatte keinen guten Sprung an der letzten Hürde, aber definitiv mehr Kraft übrig und konnte sich noch an Rocksana vorbeischieben. Apple’s Jade versuchte sich dann noch im Punchestown Champion Hurdle im Mai, scheiterte dort nun aber zum dritten Mal in Folge als Favoritin, während Buveur D’air von der Niederlage beim Cheltenham Festival rehabilitieren konnte und das Rennen gegen den formidablen Supasundae gewinnen konnte.

Das wars dann auch mit der Saison, denn Apple’s Jade startete erst nach der Sommerpause wieder, dieses Mal im Lismullen Hurdle, wo sie als Favoritin auflief, das gesetzte Tempo aber nicht bis zum Ziel durchhalten konnte und den alt bekannten Konkurrenten Bacardys leider ziehen lassen musste, den sie auch im Gruppe 1 Hatton’s Grace Hurdle Anfang Dezember wieder traf – aber alles wurde von Honeysuckle überschattet, die auf Kommando bei der letzten Hürde das Feld übernahm und ohne Probleme sich neun Längen von Barcadys absetzte, der aber wiederum Apple’s Jade wieder klar in der Tasche hatte. Damit scheint die Form von Apple’s Jade dieses Jahr nicht wirklich fit zu sein und dürfte hier Probleme haben, auch wenn sie letztes Jahr das Chritsmas Hurdle gewinnen konnte – und das mit großen Vorsprung. Das war aber gegen etwas leichtere Konkurrenz und zu einer Zeit, wo Apple’s Jade deutlich besser in Form war.

Bacardys: Der Coastal Path Sohn von Willie Mullins begann seine Karriere im Jahr 2015 nach zwei Starts in der Provinz mit einem Sieg in Leoparstowne in einem normalen Rennen, bevor es direkt in das Champion Bumper beim Cheltenham Festival ging, wo Barcardys einen beeindruckenden dritten Platz erringen konnte und dammt einige bekannte Namen wie Augusta Kate oder Avenir D’une Vie hinter sich lassen konnte. In der selben Saison ging es dann noch in das Gruppe 2 Weatherbys Private Bank Champion Standard Open National Hunt Flat Race, wo Barcardys überraschend den Sieg feiern konnte und damit den Champion Bumper Sieger Ballyandy auf den vierten Platz schicken konnte.

Bacardys startete dann noch im Attheraces.com Champion INH Flat Race in Punchestown, wo allerdings Moon Racer trotz des letzten beeindruckenden Sieges nicht als Favorit auflief, diese Rolle wurde Moon Racer zugdacht, der auch tatsächlich deutlich vor Bacardys ins Ziel einlief – geschlagen nur vom Außenseiter Blow By Blow. Tja, die Bumper Rennen sind auf Gruppe 1 Ebene immer so eine Sache und auf Grund der Altersstrucktur nicht immer fair oder Durchschaubar, interessanter ist da schon eher, wie die Teilnehmer in den nächsten Jahren so in den Gruppenrennen abschneiden.

Bacardys scheiterte im ersten Rennen noch, lief dann aber im zweiten Versuch wie erwartet zum Sieg und machte sich im Februar auf in die Vprbereitung für das Cheltenham Festival. Der Versuch im Deloitte Novices Hurdle auf Gruppe 1 Ebene war auf dem Papier etwas hoch gegriffen, aber der klare Favorit Saturnas scheiterte spektakulär und öffnete das Rennen für den Rest des Feldes, und Bacardys zog vollen Profit aus dem Ausfall des Favoriten und gewann sein erstes Gruppe 1 Rennen im ersten Anlauf. Beim Cheltenham Festival im Gruppe 1 Neptune Novices‘ Hurdle zeigte sich dann allerdings, dass die viel stärkere Konkurrenz und die weitere Distanz doch noch ein bisschen zu viel für ihn waren.

200m runter und auf den Kurs in Punchestown gewechselt lief es dann wieder besser und einem extrem spannenden Finish konnte er sich gegen Finan’s Oscar durchsetzen, der vor der letzten Hürde wie der sichere Sieger aussah. Finian’s Oscar hatte sich fast spielend an die Front des Feldes gesetzt und unter minimalem Druck seines Jockeys Robbie M. Power mehrere Längen Abstand auf die Verfolger gewonnen. Bacardys wurde währenddessen schon längst von Patrick Mullins hart angetrieben, machte aber einen super Sprung an der letzten Hürde und nahm alles Momentum in den Schlusssprint mit und gewann verdient mit einer Nase vor dem klaren Favoriten, der nicht wusste wie ihm passiert war.

Mit diesem Sieg im Rücken ging es in die Winterpause 17/18, die im November 17 mit dem Debüt in der Chase Disziplin beendet wurde, was aber in einem ziemlich ernüchternden dritten Platz endete. Beim nächsten Beginners Chase, dem Midland Solicitors Beginners Chase stürzte er und brauchte bis zum Cheltenham Festival 2018 um sich davon zu erholen – wo er sich gleich das nächste Mal auf die Nase legte.

Die Saison zum Vergessen nahm im Champion Stayers Hurdle ihren Fortgang, wo Bacardys auf dem vorletzten Platz in Ziel einlief. Die Entscheidung in die Chase rennen zu gegen hatte sich absolut nicht bezahlt gemacht und auch bei der zweiten Saison im Mongey Communications Beginners Chase erging es ihm nach einer siebenmonatigen Pause nicht besser, denn obwohl er gegen die leichte Konkurrenz als Co Favorit auflief, kam er erneut nur abgeschlagen auf einem siebten Platz ins Ziel – aber wenigstens scheiterte auch der eigentlich Favorit Any Second Now deutlich nach der Sommerpause.

Im Ballymaloe Foods Chase danach, einem weiteren Beginners Chase, startete Bacardys erneut als Favorit, so ganz hatte man ihn nach seinen Erfolgen im Jahr 2017 noch nicht abgeschrieben, aber dies war nun das vierte Chase Rennen innerhalb von 13 Monaten, in dem Bacardys stürzte – die Hindernisse lagen im zu dieser Zeit definitiv nicht, da war der sechste Platz im Stayers Hurdle beim Cheltenham Festival schon so was wie ein Achtungserfolg, egal dass er keine Rolle um den Sieg oder die ausbezahlten Plätze spielte

Ein echtes Ausrufezeichen, sein erstes in der bisherigen Chase Karriere, setzte er dann im Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle im Mai 2019 über 4823m auf gut bis weichem Untergrund. Eigentlich als einer der Außenseiter gehandelt, erkämpfte sich Bacardys einen soliden zweiten Platz hinter Unkowhatimeharry und noch vor dem Favoriten Bapaume. Endlich konnte Bacardys zeigen was er auch über die kleineren Hürden kann und er machte im Lismullen Hurdle nach der Sommerpause genau da weiter wo er aufgehört hatte.

Wieder zeigte sich Bacardys als Favoritenschreck, denn die mehrfache Gruppe 1 Siegerin Apple’s Jade war die klare Favoritin des Rennens und hätte eigentlich dominieren müssen, wenn man ihre Form mit zwei Gruppe 1 Siegen im Frühjahr betrachtete, aber die lange Pause schien auch ihr nicht zu bekommen und sie beendete das Rennen auf einem abgeschlagenen zweiten Platz hinter dem klaren Sieger Bacardys. Beide machten sich danach auf in das Hatton’s Grace Hurdle, wo die Favoritin Honeysuckle alles dominierte und das kleine Feld, welches bis zur vorletzten Hürde eng beeinander lief, schnell auseinanderzog und einsam und unangefochten mit neun Längen Vorsprung gewann. Das hier ist allerdings wie auf Barcardys zugeschnitten, der Apple’s Jade mehrfach in der Tasche hatte und hier nur ein überraschend starkes Rennen von Unowhatimeanharry zu fürchten hat.

Unowhatimeanharry: Der Sir Harry Lewis Sohn war lange in der Zeit um die Saison 2017  die Messlatte in den Distanzrennen in England gewesen, nachdem er in den wichtigsten Rennen dieser Klasse abgeräumt hat, seine Form hat aber in den Monaten danach gelitten und sein letzter Gruppe 1 Sieg im Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle im Mai in Punchestown war eine ziemliche Überraschung – so wenig hält man mittlerweile von Unowhatimeanharry auf höchster Ebene

Es begann alles im November 2015 mit einem Sieg im Jockeys‘ Handicap Hurdle über Shadarpour , wobei er  im selben Monat noch mit einem Sieg im Novices‘ Handicap Hurdle nachlegte und dann wieder nur zwei Wochen später sein erstes Gruppenrennen anging. Damals versuchte er sich im Dezember 2015 im Gruppe 2 Albert Bartlett Hurdle und schaffte den Sprung im Niveau bravourös, denn auf den letzten Metern kam Final Nudge einfach nicht mehr an ihn heran. Auch West Approach hatte keine Chance gegen Unowhatimeanharry, und selbst bei besserem Gewichtsverhältnis im Pertemps Network Hurdle sah West Approach keine Sonne gegen den Ausnahmestarter und der Weg zum Cheltenhamfestival war geebnet für Harry Fry und seinen Schützling.

Im Gruppe 1 Albert Bartlett Hurdle beim Festival war er zwar noch als Außenseiter gestartet, schaffte aber den Sieg gegen Fagan und Champers On Ice relativ souverän. Damit hatten die Außenseiter im Albert Bartlett Hurdle 2016 dominiert, während sich die Favoriten selbst aus den Rennen nahmen. Unowhatimeanharry gönnte sich nach dem Achtungserfolg eine längere Pause und kam erst im November 2016 im Gruppe 2 Long Distance Hurdle zurück, welches er locker gewann. Er blieb der Distanz treu und lief drei Wochen später im Gruppe 1 Long Walk Hurdle in Ascot auf, welches er vor Lil Rockefeller mit fast fünf Längen Vorsprung gewann.

Im Januar 2017  lief die Vorbereitung auf das Festival in Cheltenham wieder voll an und der Vorbereitungslauf auf dem Kurs in Cheltenham im Gruppe 2 Cleeve Hurdle hätte eigentlich ein Trainingslauf sein sollen, aber Cole Harden machte ihm das Leben überraschend schwer, was erste Warnzeichen für das Gruppe 1 Stayers‘ Hurdle beim Festival aufleuchten lies. Dort musste er sich gegen Nichols Canyon und Lil Rockefeller behaupten, die aber beide einen deutlich besseren Tag erwischten und Unowhatimeanharry auf den dritten Rang verbannten, knapp vor Cole Harden. Der Lauf auf dem überraschend gutem Untergrund war deutlich schlechter als erwartet und einer von zwei Aussetzern, die Unowhatimeanharry seit November 2015 produziert hatte. Harry Fry war klar, dass sein Starter mehr kann, als er an diesem Tag gezeigt hat, so dass Unowhatimeanharry im April im irischen Ableger, dem Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle, erneut gegen Nichols Canyon antrat. Die beiden lieferten sich ein episches Duell und dieses Mal entschied Unowhatimeanharry das Duell mit einem Nacken für sich. Der Rest des Feldes, inklusive Lil Rockefeller und Footpad, spielten absolut keine Rolle um den Sieg und wer das Rennen noch nicht kennt, sollte es sich unbedingt einmal ansehen.

Für Unowhatimeanharry ging es nach dem hart erkämpften Erfolg in die Sommerpause und das Saisondebüt in Aintree in einem Handicap gegen Top Notch und Value At Risk war überraschend niedrig angesetzt. Er gewann das Rennen zwar am Ende sehr souverän, aber im nachfolgenden Gruppe 2 Long Distance Hurdle zeigte sich, dass Unowhatimeanharry derzeit einfach nicht in Topform ist. Barry Geragthy mühte sich redlich, ihn in Gang zu bekommen aber der eigentlich als riesiger Außenseiter gestartete Beer Goggles gewann gegen Unowhatimeanharry am Ende souverän mit über zwei Längen Abstand. Beer Goggles wurde erlaubt, das Tempo nach Belieben zu setzen und er genoss die Freiheit an der Front sichtlich, während Unowhatimeanharry alles andere als rund lief und immer wieder angetrieben werden musste, um überhaupt den Anschluss zu halten. Barry Geragthy zeigte sich etwas ratlos, was der Grund an diesem Tag gewesen war, allerdings war der Lauf im Long Walk Hurdle 2017 nicht besser und sowohl Sam Spinner als auch L’ami Serge gewannen locker gegen den eigentlichen Favoriten. Seitdem pausierte Unowhatimeanharry in der Hoffnung, dass das Training zu Hause ihn wieder in bessere Form versetzt, was sich dann beim großen Rennen und Saisoabschluss beim Festival, dem Stayers‘ Hurdle, als falsche Hoffnung erwies. Ein unwichtiger zehnter Platz war alles was am Ende übrig blieb und Unowhatimeanharry machte bis zum Start zur nächsten Saison im Herbst 2018 Pause.

Aber auch diese Saison hielt wenig Freude für Unowhatimeanharry bereit, sein Saisondebüt in Aintree verlor er gegen Wholestone, den er allerdings danach in Aintree schlagen konnte. Der Sieg machte den Weg in die Gruppenrennen wieder frei und er startete im Dezember 2018 im JLT Hurdle als einer der Favoriten, stürzte aber schien sich auf der höchsten Ebene nicht wirklich wohl zu fühlen.Dann ging es in das Gruppe 2 Cleeve Hurdle im Januar 2019, wo er allerdings wieder nur einen abgeschlagenen neunten Platz zu Stande brachte, was alle Hoffnungen auf das Cheltenham Festival begrub und Unowhatimeanharry startete lieber Anfang April im Ryanair Stayers Hurdle, wo er allerdings das gesetzte Tempo wieder nicht mitgehen konnte und auf einem der hinteren Plätze ins Ziel kam. In seinem nächsten Rennen, dem Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle, zeigte Unowhatimeanharry  dann aber, dass er immer noch in der Lage ist ein Gruppe 1 Rennen  zu gewinnen und lief Bacardys und Bapaume davon. Der schnellere Boden und die etwas leichtere Saison schienen den Unterschied zu machen, die Favoriten waren vom Cheltenham Festival offensichtlich noch erschöpft bzw. das Formhoch war auf den März, und nicht den Mai getimet worden, was Unowhatimeanharry einen Vorteil verschaffte.

Nach der Sommerpause startete er im K Hurdle Plate und dem Gruppe 2 Long Distance Hurdle konnte er allerdings nicht überzeugen und ich denke, er hat seine besten Zeiten hinter sich.


01.12.2019 – Fairyhouse – Hatton’s Grace Hurdle – Pick: Honeysuckle

Pferderennen in England

15:40 Hatton’s Grace Hurdle – Gruppe 1

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Für 4jährige und ältere Pferde  |  Distanz: 4.023 m  |  Preisgeld: 125.000 EURHürdenrennen  |  Geläuf: Gras  |  Boden: weich  |  Platz-Regeln: 2 Plätze @ 1/4 Quote

Apple’s Jade Die Saddler Maker Tochter schaffte letztes Jahr beim Festival einen Achtungserfolg im Triumph Hurdle, wo sie Zweite wurde, , obwohl sie bis dato kaum Erfahrung über Hürden aufweisen konnte und lies gleich darauf in Aintree im Betfred Anniversary  4YO Juvenile Hurdle einen beeindruckenden Sieg gegen ihren ehemaligen Bezwinger Ivanovich Gorbatov folgen. Im nachfolgenden Gruppe 1 AES Champion Four Year Old Hurdle lies sie den Konkurrenten wiederum mit Leichtigkeit zurück und es ging danach in die wohl verdiente Sommerpause 2015.

Nach 7 Monaten Pause floppte ihr Debüt in der neuen Saison2016/2017  allerdings und sie kam als klare Favoritin nicht über einen zweiten Platz im Gruppe 2 WKD Hurdle hinaus. Es folgte ein erneuter zweiter Platz als Favoritin im Fighting Fifth Hurdle, wo sie im einem Foto Finish gegen Irving verlor, der speziell dieses Rennen aber auch liebt und dort öfter über sich hinauswächst

Apple’s Jade schaffte dann aber ihr eigenes Comeback mit einem knappen Sieg über Vroum Vroum Mag im Hatton’s Grace Hurdle 2016, welche in jenem Duell eigentlich als Favoritin gestartet war. Auf für die Jahreszeit überraschend gutem Untergrund hatte sich Apple’s Jade hinter die Führenden gesetzt und stets an den Pacesettern orientiert, um drei Hürden vor dem Ziel selbst Ansprüche auf die Führung zu erheben. Vroum Vroum Mag kam an der letzten Hürde heran und die beiden lieferten sich ein episches Duell bis zur Ziellinie, welches Apple’s Jade weniger Zentimeter vor dem Ziel für sich entscheiden konnte. Die beiden deklassierten Shaneshill und Ivanovich Gorbatov und setzten damit als Stuten ein großes Ausrufezeichen für die aktuelle Saison.

Apple’s Jade hatte sich damit wieder das Vertrauen ihrer Unterstützer verdient und startete als Favoritin in das Quevega Mares Hurdle in Punchestown, wo sie über 2m4f auf schwerem Untergrund keine Chance gegen Limini hatte.

Beim Festival 2017 ging man eigentlich davon aus, dass Apple’s Jade mit Vroum Vroum Mag und Limini alle Hände voll zu Tun haben würde, auf den letzten hundert Yards lies sie aber beide Konkurrentinnen souverän hinter sich und gewann das Gruppe 1 OLBG Mares‘ Hurdle über 2m4f mit knappen Vorsprung. Der bessere Untergrund schien ihr deutlich besser zu liegen als der Schlamm zuvor und auch beim nachfolgenden Gruppe 1 Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle in Punchestown bekam Apple’s Jade den bevorzugten Boden. Unter idealen Bedingungen schlug sie das solide besetzte Feld mit Leichtigkeit, wobei sie sich bereits zwei Hürden vor dem Ziel locker absetzte und mit 14 Längen Vorsprung gewann.

Danach ging es in die wohl verdiente Sommerpause, die Rückkehr in Navan im Gruppe 2 Lismullen Hurdle stand aber unter keinen guten Vorzeichen, schließlich war der Boden durch Dauerregen deutlich aufgeweicht worden und nunmehr auf dem Weg zur Schlammschlacht. Die einzige wirkliche Konkurrentin Jer’s Girl hielt auch lange dagegen, musste an der letzten Hürde aber einsehen, dass Apple’s Jade noch deutlich mehr im Tank hatte und musste die Konkurrentin ziehen lassen. Damit hat Apple’s Jade drie ihrer letzten vier Starts gewonnen und sich als eine, wenn nicht die beste Stute in England und Irland positioniert. Das ist auch nach der Sommerpause nicht anders und Apple’s Jade deklassierte das Feld rund um Jetzki im Lismullen Hurdle nach Belieben. Für ihr Niveau war das Rennen vielleicht ein wenig schwach besetzt, aber ein Sieg auf Gruppe 2 Niveau ist ein Sieg.

Da hatte Apple’s Jade Anfang Dezember im Hatton’s Grace Hurdle auf dem Papier mit Supasundae und Limini schon deutlich mehr vor der Brust, konnte aber auch dort die Konkurrenz nach Belieben deklassieren, und im Squared Financial Christmas Hurdle auf Gruppe 1 Ebene in Leopardstown Ende Dezember 2018 gab es für Apple’s Jade nur wenig Gegenwehr, auch wenn Faugheen ein herausragendes Rennen lief. Der Konkurrent stürzte leider an der letzten Hürde und wurde daher für seinen extrem guten Lauf leider nicht belohnt.

Apple’s Jade jedenfalls ging danach noch einmal ein Rennen im Februar an und gewann gegen einige der Hauptkonkurrent beim Festival mit Leichtigkeit. Das Gruppe 1 BHP Irish Champion Hurdle war mit Petit Mouchoir und Supasundae oder Melon stark besetzt, Apple’s Jade aber gewann gegen diese Gegner mit absoluter Leichtigkeit und deklassierte die Verfolger mit 16 Längen, dabei zeigte sie keine Schwäche über den gut bis schnellen Boden und die 3200m Distanz.

Der Weg in das Champion Hurdle beim Cheltenham Festival war vorgezeichnet, und Apple’s Jade startete als Favoritin in das Rennen, allerdings endete der Versuch beim Cheltenham Festival ähnlich enttäuschend wie beim letzten Besuch, denn Apple’s Jade musste sich unter eigentlich idealen Bedingungen sehr deutlich geschlagen geben – und das deutlich!. Auch Buveur D‘ Air stürzte und brachte damit auch noch Sharja zu Fall, was aber den Lauf von Apple’s Jade nicht im geringsten beeinträchtigte – die war nämlich an der Front des Feldes zusammen mit Melon, konnte sich aber schon zwischen den beiden letzten Hürden nicht mehr mit den Siegern auf einer Ebene halten, sondern fiel immer weiter zurück.

Mit erheblich gesteigerter Distanz erging es ihr im Ryanair Stayers Hurdle dann schon deutlich besser im April, auch wenn hier die Konkurrenz natürlich auch schon wieder ein Stück leichter war. Und trotzdem schaffte Apple’s Jade auch in diesem Rennen es nicht, ihrem klaren Favoritenstatus gerecht zu werden sondern musste sich wieder geschlagen geben, wenn auch nur um eine halbe Länge. Sie hatte ein spannendes Finish mit If The Cap Fits und Roksana, planierte aber wieder die letzte Hürde und musste danach wieder Momentum aufbauen. Aber auch der Sieger If The Cap Fits hatte keinen guten Sprung an der letzten Hürde, aber definitiv mehr Kraft übrig und konnte sich noch an Rocksana vorbeischieben. Apple’s Jade versuchte sich dann noch im Punchestown Champion Hurdle im Mai, scheiterte dort nun aber zum dritten Mal in Folge als Favoritin, während Buveur D’air von der Niederlage beim Cheltenham Festival rehabilitieren konnte und das Rennen gegen den formidablen Supasundae gewinnen konnte.

Das wars dann auch mit der Saison, denn Apple’s Jade startete erst nach der Sommerpause wieder, dieses Mal im Lismullen Hurdle, wo sie als Favoritin auflief, das gesetzte Tempo aber nicht bis zum Ziel durchhalten konnte und den heutigen Konkurrenten Bacardys leider ziehen lassen musste.

Bacardys: Der Coastal Path Sohn von Willie Mullins begann seine Karriere im Jahr 2015 nach zwei Starts in der Provinz mit einem Sieg in Leoparstowne in einem normalen Rennen, bevor es direkt in das Champion Bumper beim Cheltenham Festival ging, wo Barcardys einen beeindruckenden dritten Platz erringen konnte und dammt einige bekannte Namen wie Augusta Kate oder Avenir D’une Vie hinter sich lassen konnte. In der selben Saison ging es dann noch in das Gruppe 2 Weatherbys Private Bank Champion Standard Open National Hunt Flat Race, wo Barcardys überraschend den Sieg feiern konnte und damit den Champion Bumper Sieger Ballyandy auf den vierten Platz schicken konnte.

Bacardys startete dann noch im Attheraces.com Champion INH Flat Race in Punchestown, wo allerdings Moon Racer trotz des letzten beeindruckenden Sieges nicht als Favorit auflief, diese Rolle wurde Moon Racer zugdacht, der auch tatsächlich deutlich vor Bacardys ins Ziel einlief – geschlagen nur vom Außenseiter Blow By Blow. Tja, die Bumper Rennen sind auf Gruppe 1 Ebene immer so eine Sache und auf Grund der Altersstrucktur nicht immer fair oder Durchschaubar, interessanter ist da schon eher, wie die Teilnehmer in den nächsten Jahren so in den Gruppenrennen abschneiden.

Bacardys scheiterte im ersten Rennen noch, lief dann aber im zweiten Versuch wie erwartet zum Sieg und machte sich im Februar auf in die Vprbereitung für das Cheltenham Festival. Der Versuch im Deloitte Novices Hurdle auf Gruppe 1 Ebene war auf dem Papier etwas hoch gegriffen, aber der klare Favorit Saturnas scheiterte spektakulär und öffnete das Rennen für den Rest des Feldes, und Bacardys zog vollen Profit aus dem Ausfall des Favoriten und gewann sein erstes Gruppe 1 Rennen im ersten Anlauf. Beim Cheltenham Festival im Gruppe 1 Neptune Novices‘ Hurdle zeigte sich dann allerdings, dass die viel stärkere Konkurrenz und die weitere Distanz doch noch ein bisschen zu viel für ihn waren.

200m runter und auf den Kurs in Punchestown gewechselt lief es dann wieder besser und einem extrem spannenden Finish konnte er sich gegen Finan’s Oscar durchsetzen, der vor der letzten Hürde wie der sichere Sieger aussah. Finian’s Oscar hatte sich fast spielend an die Front des Feldes gesetzt und unter minimalem Druck seines Jockeys Robbie M. Power mehrere Längen Abstand auf die Verfolger gewonnen. Bacardys wurde währenddessen schon längst von Patrick Mullins hart angetrieben, machte aber einen super Sprung an der letzten Hürde und nahm alles Momentum in den Schlusssprint mit und gewann verdient mit einer Nase vor dem klaren Favoriten, der nicht wusste wie ihm passiert war.

Mit diesem Sieg im Rücken ging es in die Winterpause 17/18, die im November 17 mit dem Debüt in der Chase Disziplin beendet wurde, was aber in einem ziemlich ernüchternden dritten Platz endete. Beim nächsten Beginners Chase, dem Midland Solicitors Beginners Chase stürzte er und brauchte bis zum Cheltenham Festival 2018 um sich davon zu erholen – wo er sich gleich das nächste Mal auf die Nase legte.

Die Saison zum Vergessen nahm im Champion Stayers Hurdle ihren Fortgang, wo Bacardys auf dem vorletzten Platz in Ziel einlief. Die Entscheidung in die Chase rennen zu gegen hatte sich absolut nicht bezahlt gemacht und auch bei der zweiten Saison im Mongey Communications Beginners Chase erging es ihm nach einer siebenmonatigen Pause nicht besser, denn obwohl er gegen die leichte Konkurrenz als Co Favorit auflief, kam er erneut nur abgeschlagen auf einem siebten Platz ins Ziel – aber wenigstens scheiterte auch der eigentlich Favorit Any Second Now deutlich nach der Sommerpause.

Im Ballymaloe Foods Chase danach, einem weiteren Beginners Chase, startete Bacardys erneut als Favorit, so ganz hatte man ihn nach seinen Erfolgen im Jahr 2017 noch nicht abgeschrieben, aber dies war nun das vierte Chase Rennen innerhalb von 13 Monaten, in dem Bacardys stürzte – die Hindernisse lagen im zu dieser Zeit definitiv nicht, da war der sechste Platz im Stayers Hurdle beim Cheltenham Festival schon so was wie ein Achtungserfolg, egal dass er keine Rolle um den Sieg oder die ausbezahlten Plätze spielte

Ein echtes Ausrufezeichen, sein erstes in der bisherigen Chase Karriere, setzte er dann im Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle im Mai 2019 über 4823m auf gut bis weichem Untergrund. Eigentlich als einer der Außenseiter gehandelt, erkämpfte sich Bacardys einen soliden zweiten Platz hinter Unkowhatimeharry und noch vor dem Favoriten Bapaume. Endlich konnte Bacardys zeigen was er auch über die kleineren Hürden kann und er machte im Lismullen Hurdle nach der Sommerpause genau da weiter wo er aufgehört hatte.

Wieder zeigte sich Bacardys als Favoritenschreck, denn die mehrfache Gruppe 1 Siegerin Apple’s Jade war die klare Favoritin des Rennens und hätte eigentlich dominieren müssen, wenn man ihre Form mit zwei Gruppe 1 Siegen im Frühjahr betrachtete, aber der Wechsel in die Chase Disziplin schien auch ihr nicht zu bekommen und sie beendete das Rennen auf einem abgeschlagenen zweiten Platz hinter dem klaren Sieger Bacardys

Honeysuckle: Die Sulami Tochter von Trainer Henry De Bromhead hat sich in ihrer noch recht kurzen Karrier ebisher keinen Aussetzer geleistet und gewann jedes Ihrer Rennen dominant.

Begonnen hat die Siegesserie im November 2018 begonnen, wo sie in Fairyhouse ein Maidenrennen mit 12 Längen gewann und der Konkurrenz über die 4023m auf gutem Boden keine Chance lies.  Der Sieg war derart beeindruckend gewesen, dass sie auch im Belle Mares Novice Hurdle auf Listed Ebene einen Monat später als Favoritin startete, auch wenn die Distanz deutlich kürzer war. Die Konkurrenz war natürlich etwas stärker und sie musste auch gegen eine Siebenjährige antreten, die aber keine Chance hatte an die Siegerin heran zu kommen. Vor der eigentlich geplanten Teilnahme am Festival lief sie dann noch im Gruppe 3 Solernia Mares Hurdle auf, wo sie gegen Tintangle und Awayinthewest heran musste. Das war ihr erster wirklicher Test gegen einige vielversprechende Konkurentinnen, denen Honeysuckle aber keine Chance lies. Honeysuckel hielt sich an der Front des Feldes über die meiste der Distanz, beschleunigte dann aber drei Hürden vor dem Ziel und übernahm die Führung beim Sprung über die drittletzte Hürde, welcher beim Einbiegen in die letzte Kurve noch ein wenig länger wurde. Beim Anstieg vor der letzten Hürde setzte sich Honeysuckle noch ein wenig weiter ab, hatte sich aber wohl dort etwas verausgabt und der letzte Sprung über die Hürde war ziemlich unbeholfen, was aber nichts am dominanten Sieg änderte.

Das Festival verpasste sie leider 2019, aber sie machte sich noch auf zum finalen Abschluss der Saison in Irland auf dem Kurs in Fairyhouse, wo sie im EBF Mares Hurdle startete. Auch die Siegerin des Mares Novices‘ Hurdle beim Festival lief in Irland mit auf, aber Eglantine Du Seuil hatte ebenfalls keine Chancen. Auch hier hielt sie sich an der Front, auch wenn sie die Führung selbst anderen überließ. Caravation und Moskovite versuchten das Tempo zu setzen, wobei Moskovite das Rennen am Ende nicht einmal beenden konnte. Honeysuckle hingegen hatte kein Problem die Führung auch bis zum Ziel zu behaupten, nachdem sie zwischen der zweiten und dritten Hürde die Führung übernommen hatte. Nach der vorletzten Hürde kämpfte sich Tintangle an sie heran, aber Honeysuckle unter Rachel Blackmoore setzte sich mit einem nur moderat hartem Ritt ab und konnte sich am Ende über einen ungefährdeten 5,5 Längen Sieg freuen.

Nach der Sommerpause ging es dann in in Fairyhouse los gegen relativ unspannende Konkurrenz, dafür wird das Rennen heute aber schon als eine Art Vorerntscheidung für die restliche Saison gelten, wenn Honeysuckle sich wieder so locker gegen die Konkurrenz durchsetzen kann wie bisher.

 


10.11.2019 – Navan – Lismullen Hurdle – Pick: Apple’s Jade

Pferderennen in Irland

14:05 Lismullen Hurdle – Gruppe 2

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Für 4jährige und ältere Pferde  |  Distanz: 4.023 m  |  Preisgeld: 42.500 EURHürdenrennen  |  Geläuf: Gras  |  Boden: weich bis schwer  | Platz-Regeln: 2 Plätze @ 1/4 Quote

Apple’s Jade Die Saddler Maker Tochter schaffte letztes Jahr beim Festival einen Achtungserfolg im Triumph Hurdle, wo sie Zweite wurde, , obwohl sie bis dato kaum Erfahrung über Hürden aufweisen konnte und lies gleich darauf in Aintree im Betfred Anniversary  4YO Juvenile Hurdle einen beeindruckenden Sieg gegen ihren ehemaligen Bezwinger Ivanovich Gorbatov folgen. Im nachfolgenden Gruppe 1 AES Champion Four Year Old Hurdle lies sie den Konkurrenten wiederum mit Leichtigkeit zurück und es ging danach in die wohl verdiente Sommerpause 2015.

Nach 7 Monaten Pause floppte ihr Debüt in der neuen Saison2016/2017  allerdings und sie kam als klare Favoritin nicht über einen zweiten Platz im Gruppe 2 WKD Hurdle hinaus. Es folgte ein erneuter zweiter Platz als Favoritin im Fighting Fifth Hurdle, wo sie im einem Foto Finish gegen Irving verlor, der speziell dieses Rennen aber auch liebt und dort öfter über sich hinauswächst

Apple’s Jade schaffte dann aber ihr eigenes Comeback mit einem knappen Sieg über Vroum Vroum Mag im Hatton’s Grace Hurdle 2016, welche in jenem Duell eigentlich als Favoritin gestartet war. Auf für die Jahreszeit überraschend gutem Untergrund hatte sich Apple’s Jade hinter die Führenden gesetzt und stets an den Pacesettern orientiert, um drei Hürden vor dem Ziel selbst Ansprüche auf die Führung zu erheben. Vroum Vroum Mag kam an der letzten Hürde heran und die beiden lieferten sich ein episches Duell bis zur Ziellinie, welches Apple’s Jade weniger Zentimeter vor dem Ziel für sich entscheiden konnte. Die beiden deklassierten Shaneshill und Ivanovich Gorbatov und setzten damit als Stuten ein großes Ausrufezeichen für die aktuelle Saison.

Apple’s Jade hatte sich damit wieder das Vertrauen ihrer Unterstützer verdient und startete als Favoritin in das Quevega Mares Hurdle in Punchestown, wo sie über 2m4f auf schwerem Untergrund keine Chance gegen Limini hatte.

Beim Festival 2017 ging man eigentlich davon aus, dass Apple’s Jade mit Vroum Vroum Mag und Limini alle Hände voll zu Tun haben würde, auf den letzten hundert Yards lies sie aber beide Konkurrentinnen souverän hinter sich und gewann das Gruppe 1 OLBG Mares‘ Hurdle über 2m4f mit knappen Vorsprung. Der bessere Untergrund schien ihr deutlich besser zu liegen als der Schlamm zuvor und auch beim nachfolgenden Gruppe 1 Irish Stallion Farms European Breeders Fund Mares Champion Hurdle in Punchestown bekam Apple’s Jade den bevorzugten Boden. Unter idealen Bedingungen schlug sie das solide besetzte Feld mit Leichtigkeit, wobei sie sich bereits zwei Hürden vor dem Ziel locker absetzte und mit 14 Längen Vorsprung gewann.

Danach ging es in die wohl verdiente Sommerpause, die Rückkehr in Navan im Gruppe 2 Lismullen Hurdle stand aber unter keinen guten Vorzeichen, schließlich war der Boden durch Dauerregen deutlich aufgeweicht worden und nunmehr auf dem Weg zur Schlammschlacht. Die einzige wirkliche Konkurrentin Jer’s Girl hielt auch lange dagegen, musste an der letzten Hürde aber einsehen, dass Apple’s Jade noch deutlich mehr im Tank hatte und musste die Konkurrentin ziehen lassen. Damit hat Apple’s Jade drie ihrer letzten vier Starts gewonnen und sich als eine, wenn nicht die beste Stute in England und Irland positioniert. Das ist auch nach der Sommerpause nicht anders und Apple’s Jade deklassierte das Feld rund um Jetzki im Lismullen Hurdle nach Belieben. Für ihr Niveau war das Rennen vielleicht ein wenig schwach besetzt, aber ein Sieg auf Gruppe 2 Niveau ist ein Sieg.

Da hatte Apple’s Jade Anfang Dezember im Hatton’s Grace Hurdle auf dem Papier mit Supasundae und Limini schon deutlich mehr vor der Brust, konnte aber auch dort die Konkurrenz nach Belieben deklassieren, und im Squared Financial Christmas Hurdle auf Gruppe 1 Ebene in Leopardstown Ende Dezember 2018 gab es für Apple’s Jade nur wenig Gegenwehr, auch wenn Faugheen ein herausragendes Rennen lief. Der Konkurrent stürzte leider an der letzten Hürde und wurde daher für seinen extrem guten Lauf leider nicht belohnt.

Apple’s Jade jedenfalls ging danach noch einmal ein Rennen im Februar an und gewann gegen einige der Hauptkonkurrent beim Festival mit Leichtigkeit. Das Gruppe 1 BHP Irish Champion Hurdle war mit Petit Mouchoir und Supasundae oder Melon stark besetzt, Apple’s Jade aber gewann gegen diese Gegener mit absoluter Leichtigkeit und deklassierte die Verfolger mit 16 Längen, dabei zeigte sie keine Schwäche über den gut bis schnellen Boden und die 3200m Distanz. Das sind fast die selben Bedingungen die sie hier beim Cheltenham Festival vorfinden wird, und für welches Rennen sie sich auch immer entscheidet, sie wird wohl als Favoritin starten.

 

Barcardys: Der Coastal Path Sohn von Willie Mullins hat es selbst verschuldet, dass er nicht als eine der Favoriten auflaufen kann, denn von seinen letzten fünf Rennen hat er nur zwei beenden können, und die Leistungen im Gruppe 1 Champion Stayers Hurdle  im April 2018 und im Mongey Communications Beginners Chase im November konnte er keine sonderlich guten Platzierungen erreichen.

Bei seinem letzten Start im Ballymaloe Foods Chase im Februar wurde er während dem Rennen wieder einmal etwas abgehängt aber dann schaffte er es doch noch an Moentum zu gewinnen und sich an die Führenden heranzukämpfen, bevor er erneut an der letzten Hürde stürzte. Es ist der guten Form seines Trainers bei diesem Festival zu verdanken, dass seine Quote in den letzten Stunden deutlich gesunken ist und Barcadys ist immerhin auch der Sieger des Gruppe 1 Deloitte Novice Hurdle im Jahr 2017.

Er springt allerdings viel zu unsauber um ihn hier auf einem schweren Kurs und weichem Boden empfehlen zu können, denn die letzten Hürden werden ihm sicher alles abverlangen.

 

Magic Of Light: Die Flemensfirth Tochter von Trainer Michael Harrington hat sich in ihrer Karriere bisher noch nicht an die absolute Spitze ihres Jahrgangs herankämpfen können, zeigt aber immerhin eine starke Steigerung in den letzten Monaten. Sie begann ihre Karriere im Jahr 2016 in Listowel und wechselte mit dem November 2016 dann in die Hürdendisziplin, wo sie allerdings eine ganze Weile und sieben Starts brauchte, bevor sie über  4255m und gut bis weichen Untergrund in Punchestown in April 2017 im Martinstown Final Hurdle ihr erstes Rennen gewinnen konnte. Das Rennen war auf dem Papier deutlich schwerer als einige, die sie zuvor versucht hatte und der Sieg zum Saisonabschluss in einem renen in dem immerhin Gegner mit einem 120er Rating aufliefen lies sich durchaus feiern. Klar half ihr auch ihr niedriges Gewicht, trotzdem kam sie nach der Sommerpause in die Saison 2017/18 im Kilkenny Racing Festival Chase als eine der Favoritinnen zurück. Sie schaffte einen etwas abgeschlagenen dritten Platz über die 4828m und musste das Niveau ein wenig senken, um im dritten Anlauf einen Sieg in Fairyhouse über 4.225  m schaffte. Dieser Sieg war allerdings auf Grund der überschaubaren Konkurrenz auch kein Wunder und Magic Of Light gewann unangefochten mit 6 Längen, stürzte dann aber im Irish EBF Mares Chase zwei Wochen später und vepasste den Sieg in ihren nächsten beiden Rennen trotz des jeweils erreichten zweiten Plates recht deutlich. Immerhin schaffte sie damit aber auch einen zweiten Platz im Gruppe 2 Coolmore National Hunt Sires über 4023 m und schweren Untergrund. Ihre Form blieb auch in den nächsten Rennen recht unstet und sie erreichte im Mares Novice Chase trotz des Favoritenstatus nur einen wzweiten Platz hinter dem Außenseiter Youcantcallherthat, den sie auf den letzten Metern des 4823m langen Rennens nicht mehr einholen konnte. Es folgte noch eine Niederlage im EBF Mares Chase auf Gruppe 3 Ebene, bevor Magic Of Light erneut ihren Saisonabschluss in Punchestown gewinnen konnte, dieses Mal das Mares Handicap Chase. Wieder war die Konkurrenz im 4225m Rennen durchaus respektable und wieder schien Magic f Light den Kurs besonders zu mögen.
Dieses Mal kehrte sie nach der Sommerpause reifer zurück und schaffte im Troytown Chase, welches mit 26 Startern besetzt war, einen guten dritten Platz. Die ersten beiden waren für Magic Of Light außer Schlagreichweite gewesen, aber sie lief trotzdem deutlich besser als ihr zugetraut worden war und konnte danach im Breeders Mares‘ Chase über 4706m und weichen Boden einen klaren Erfolg für sich verbuchen – trotz recht hohen Gewichts.


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